Q&A : Mike Conley explique pourquoi il a été surpris par le bon départ de l’Utah

Mike Conley réalise une moyenne de 8,2 passes décisives en carrière lors de sa 16e saison NBA.

Après que l’organisation a échangé son garde-clé (Donovan Mitchell) et son protecteur de jante (Rudy Gobert), le meneur de l’Utah Jazz Mike Conley s’attend à ce que la franchise fasse un autre pas important.

“Je suis comme tout le monde”, a déclaré Conley. “J’attends l’appel téléphonique que je vais quelque part.”

À sa grande surprise, Conley portait toujours un uniforme de Jazz. À sa grande surprise, l’Utah a connu l’un des meilleurs départs de la saison NBA 2022-23.

Le Jazz (11-6) a mis fin à une séquence de trois défaites consécutives avec une victoire de 134-133 contre les Phoenix Suns vendredi soir. Les Jazz ont un autre match phare contre les Portland Trail Blazers (10-5) samedi soir (10 HE, NBA TV). À sa 16e saison NBA, Conley a joué un grand rôle dans le succès de l’Utah avec sa production (10,7 points, 8,1 passes) et son leadership.

Conley a récemment parlé avec NBA.com de son jeu, entraînant Collin Sexton et Jordan Clarkson, jouant pour l’entraîneur-chef de première année Will Hardy et son avenir incertain.

Note de l’éditeur : la conversation en tête-à-tête suivante a été raccourcie et modifiée.


Qu’est-ce qui explique le bon départ ?

L’ambiance ici est tellement différente de celle de toute autre équipe que j’ai côtoyée. Nous avons une équipe profonde. Nous avons des gars qui ont tous des objectifs individuels qui veulent prouver au monde qu’ils ont tort et comment nous pouvons tous être meilleurs. Nous avons tous ce chien et ce cran autour de nous. Vous mettez cela dans une casserole et vous le mélangez, et vous voyez quel est le résultat. C’était très amusant d’en faire partie.

Avez-vous vu cela venir?

Je ne peux pas dire que je l’ai fait. Je n’ai jamais pensé que ce serait comme ça cette tout de suite Notre calendrier était vraiment difficile pour commencer la saison. Mais nous avons été une équipe qui se démarque. Peu importe qui nous jouons. Nous allons jouer plus fort, plus intelligemment et essayer de gagner la partie. Nous le faisons dans de nombreux cas.

Après que le Jazz a échangé Donovan et Rudy, vous attendez-vous également à être traité ?

Même jusqu’au camp d’entraînement, je ne savais pas ce qui allait se passer. Je ne sais pas qui sera là, et si je serai là ou pas. Une fois que j’ai su que j’allais être ici au moins pour commencer la saison, je me suis concentré sur ce sur quoi je devais me concentrer et aller là-bas et jouer. Quoi qu’il arrive, ça arrive. Mais pendant que je suis ici, je vais être aussi bon que possible et aider cette équipe autant que possible.

Le front office vous a-t-il offert plus de clarté depuis le début de la saison ?

Cela ne change pas. De mon point de vue, je vais continuer ce que je fais. Justin [Zanik] et Dany [Ainge] a été très transparent avec tout. Si quelque chose sort, ils me le feront savoir. Mais pour l’instant, je me concentre uniquement sur l’équipe. J’aime cela. C’est une excellente organisation. Ryan [Smith] est grand. Dany est génial. Will Hardy est génial. Donc, nous verrons.

En attendant, comment abordez-vous votre rôle ?

Je l’ai embrassé. Tant de choses se sont passées pendant l’été [with the trades]. Mais vous êtes de retour là où vous êtes pour une raison. Je suis là pour ces gars. Ils sont là pour moi. Nous ne sommes pas là pour reconstruire. Tous les gars du vestiaire sont là pour gagner et concourir. C’est mon objectif depuis le premier jour. Ça fait du bien de faire partie d’une équipe qui est à fond dans ça. J’essaie juste d’être le meilleur leader possible pour eux. Je ne suis vraiment qu’aux oreilles des garçons, surtout Collin [Sexton] et JC [Jordan Clarkson].

Quel était votre message à Clarkson ?

Essayer de faire de lui davantage un meneur de jeu. Il a fait un travail fantastique en faisant cela. Ce sont des petites choses comme ça où j’essaie de lui imposer mon jeu. Il peut marquer. Il peut être agressif. Mais il est vraiment bon s’il peut apprendre à prendre deux dribbles dans le coin ou à faire une passe supplémentaire. Il l’a vraiment acheté.

C’était vraiment cool de voir que je lui frottais un peu mon jeu dans son état d’esprit avant le match. Cela aide vraiment. Mais il y a des moments où il faut le laisser partir. Ne vous gênez pas. Laisse le. Il peut lancer la balle quand il veut et laisser faire.

Qu’avez-vous vu dans le développement de Sexton ?

Il est patient et choisit ses taches. C’est un gars qui peut aller à 100 milles à l’heure et arriver un peu en retard dans le match. Nous regardons un film ensemble à chaque trajet en avion pendant une heure ou une heure et demie. Nous allons nous asseoir et parler de chaque jeu. C’est le genre de relation que nous avons jusqu’à maintenant. C’est vraiment bien.

Comment se sont déroulées les séances de cinéma ?

Ils étaient honnêtes. Ils sont devenus réels. On rit beaucoup quand on se dit : ‘Pourquoi tu passes ça ; Que faites vous ici?’ Mais tout va bien. C’est informatif et instructif. Il a fait un excellent travail en prenant en compte les commentaires.

Hardy a-t-il également dit que vous l’aviez beaucoup aidé. Comment aidez-vous un entraîneur-chef de première année?

Nous parlons beaucoup. Il faisait également partie des séances de cinéma. Il reviendra vers nous et nous en reparlerons. C’est la première fois qu’il le fait. J’essaie de l’aider autant que possible, mais il en sait déjà beaucoup. Il était bon avec nous. Nous lui en sommes reconnaissants. Il s’agit de gérer les joueurs. Plusieurs fois, il demandera comment aborder une personne en particulier. « Devrions-nous pratiquer aujourd’hui ? Devrions-nous avoir ce jour? Les hommes y répondront-ils ?

Que lui avez-vous répondu à propos de ces questions ?

Eh bien, lors de notre voyage à Los Angeles, nous sommes d’abord partis pour l’entraînement. Après avoir gagné et battu les Lakers, beaucoup de gars sont probablement sortis ou ont mangé quelque chose tard. Il a demandé : ‘Penses-tu que ce serait une bonne idée si on les sortait du lit et qu’on s’entraînait ?’ J’ai dit : ‘C’est probablement une bonne idée. Vous ne voulez pas que les garçons dorment avant 1 ou 2 heures de l’après-midi. Sortez-les de la pièce et déplacez-les un peu. Avoir ce dialogue aide vraiment.

Comment vous êtes-vous senti physiquement ?

Je me sens bien. C’est marrant parce que depuis je n’ai plus rien ressenti [right hamstring] blessure il y a deux ans. Mais c’était la chose la plus importante pour moi – ma santé. Je suis en bonne santé depuis deux ans. Ces dommages ne sont qu’une chose. Mais c’est tout [label] fait partie de moi Je me sens bien. Les jeunes hommes me gardent jeune. Ils me font y aller tous les jours. J’en profite juste.

Après avoir signé votre prolongation à l’intersaison 2021, vous m’avez dit que vous alliez affiner votre régime. Que fais-tu?

Beaucoup de yoga et de changements dans l’alimentation, de petites choses ici et là. Je dors mieux. C’est un gros problème pour moi. J’essaie de bien dormir. Je me lève tôt, je le fais et je m’en tiens à un horaire strict. J’essaie de dormir au moins sept ou huit heures d’affilée. Je ne mange pas de viande rouge ni de porc. J’essaie de manger beaucoup de poisson et beaucoup de choses qui aident mon corps avec des vitamines et des fibres. J’ai aussi beaucoup levé maintenant. Après chaque match, je soulève. Le lendemain, je soulève également. Je répare mon corps. C’est quelque chose que je n’ai jamais fait auparavant.

Pourquoi ne l’as-tu pas fait plus tôt ?

J’ai toujours l’impression que ça me fatigue pour le lendemain. Mais j’ai travaillé et développé une tolérance pour que les ischio-jambiers et les quadriceps ne me dérangent pas. Je me suis vraiment concentré sur le renforcement de ces domaines. C’est la solution pour l’instant.

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Mark Medina est rédacteur/analyste senior pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Warner Bros. Découverte.

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