Comment Amazon Alexa fonctionne dans l’espace à bord de la NASA Artemis I

Lorsque les ingénieurs d’Amazon ont commencé à créer Alexa, l’IA vocale de l’entreprise, ils se sont inspirés, en partie, des ordinateurs à commande vocale. Star Trek véhicules spatiaux. Cette semaine, huit ans après le lancement commercial d’Alexa, la voix de l’IA deviendra un véritable voyageur de l’espace à bord de l’Artemis I de la NASA, la première de plusieurs missions vers la Lune.

“Un rêve devenu réalité”

Bien que le vol ne soit pas habité, il orbitera autour de la Lune pour “fournir une base à l’exploration humaine de l’espace lointain et démontrer notre engagement et notre capacité à étendre l’existence humaine à la Lune et plus encore”. selon la NASA. Alexa vivra à bord du vaisseau spatial Orion, qui s’échappera de notre orbite avec l’aide du nouveau Space Launch System (SLS) de la NASA, un nouveau lanceur super lourd.

“Pour quelqu’un qui a grandi en regardant Star Trektravailler sur ce projet a été un rêve devenu réalité », a déclaré Philippe Lantin, architecte de solutions principal chez Amazon.

Lantin, qui a commencé à travailler sur le projet en 2018, faisait partie de la grande équipe d’Amazon qui a préparé Alexa au vol. Comme des astronautes humains qui s’entraînent pendant des années aux rigueurs du voyage spatial, Lantin et ses coéquipiers sont confrontés à des défis uniques alors qu’ils préparent Alexa pour le voyage de 42 jours et de 1,3 million de miles.

Il reste encore un long chemin à parcourir

Les forces extrêmes, les vibrations et les radiations ont créé un ensemble de problèmes que l’équipe a dû résoudre. Les ingénieurs d’Amazon devaient également s’assurer qu’Alexa pouvait suivre les commandes tout au long du voyage, même à moins de 62 miles de la surface de la lune (où, pour le dire franchement, le Wi-Fi n’est pas génial).

Sur Terre, les mots de réveil activent la fonction d’écoute d’Alexa, et Alexa diffuse ensuite vers le cloud pour décoder la parole et formuler des réponses. Mais parce que la NASA donne la priorité aux données nécessaires à la navigation et à la télémétrie, il y a peu d’Internet dans l’espace, du moins pour le moment.

Pour résoudre ce problème, l’équipe a adopté une approche appelée Alexa Local Voice Control. Au lieu d’envoyer la parole au cloud, Alexa traite les commandes vocales localement via Local Voice Control. Incidemment, les Terriens peuvent également bénéficier de cette technologie. Lantin a déclaré qu’Alexa Local Voice Control pourrait permettre aux gens de faire plus avec Alexa dans des situations où ils ont une connexion Internet limitée ou inexistante.

“Pensez si vous êtes dans une voiture et que vous traversez un tunnel, ou si vous traversez un terrain de camping éloigné”, explique Lantin. “Vous pouvez faire des choses comme régler la radio, allumer la climatisation et continuer à utiliser les commandes vocales, même lorsque vous avez un signal faible ou aucune connexion cellulaire.”

Le bruit pendant le vol posait une autre série de problèmes, d’autant plus que le corps métallique du nez pointu de l’engin Orion augmentait la réverbération audio.

Pas votre appel téléphonique moyen

“L’une des choses les plus importantes pour une IA vocale est d’être dans un environnement où elle peut capter votre voix”, a déclaré Scott Isabelle, architecte de solutions chez Amazon qui a également travaillé sur le projet. L’espace n’est pas un de ces environnements, du moins pas avant que l’équipe ne se mette au travail.

Isabelle dit que dans une pièce typique, les matériaux doux comme les rideaux et les coussins de canapé absorbent une partie du son. “Dans la capsule, les réverbérations des surfaces métalliques peuvent jouer sur les mauvaises fréquences, des fréquences qui sont essentielles pour la reconnaissance automatique de la parole”, a-t-il déclaré. “Ces chants peuvent rendre difficile pour Alexa de recevoir des invocations de mot de réveil.”

À l’avenir, les astronautes pourraient voyager avec des couvertures acoustiques pour résoudre ce problème. Pour la première mission Artemis sans équipage, Isabelle a déclaré que l’équipe devait travailler avec plus de bruit et de bruit qu’elle ne le souhaitait.

Démonstration technique de Callisto à bord d'un vol de la NASA

Considérez que lors d’un appel téléphonique typique, la voix humaine transmet dans une bande étroite de fréquences allant de 300 hertz (cycles par seconde) à 3 000 hertz. Communiquer avec le contrôle de mission sur Terre n’est pas un appel téléphonique typique, donc pour qu’Alexa identifie des mots individuels dans l’environnement plus bruyant de la capsule spatiale, les commandes vocales doivent être envoyées à 8 000 hertz.

Pour s’assurer qu’Alexa puisse comprendre la parole dans un tel environnement, l’équipe a déployé deux microphones ainsi qu’un algorithme de traitement. L’algorithme combine les signaux des microphones d’une manière qui aide Alexa à comprendre les commandes données par le contrôle de mission.

Alexa est l’une des nombreuses nouvelles technologies innovantes qui seront testées dans le cadre d’Artemis I, et l’intégration jettera les bases d’Alexa pour aider les futures missions – vers la Lune, Mars et au-delà.

Toute personne disposant d’un appareil compatible Alexa peut suivre la mission Artemis I en disant “Alexa, emmène-moi sur la Lune”. Continuez à découvrir comment Scott, Phillippe et bien d’autres préparent Alexa pour l’espace le blog du kit de compétences Alexa.

Un bonus pour les amateurs de mythes grecs : Artémis est la déesse de la chasse et de la lune, et Callisto est l’une des nymphes de son entourage. Après de nombreuses aventures, Callisto est devenu l’une des étoiles de la constellation de la Grande Ourse.

Crédit photo de l’image du héros : NASA/Joel Kowsky

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