Comment Elon Musk a menacé la nouvelle startup de Donald Trump

Le nouveau propriétaire de Twitter, Elon Musk, a déclaré qu’il était un absolutiste de la liberté d’expression disposé à tolérer les contenus controversés sur la plate-forme de médias sociaux. Pour le prouver, Musk a destitué l’ancien président Donald Trump, dont le compte Twitter a été bloqué à la suite des émeutes au Capitole le 6 janvier 2021.

Intentionnellement ou non, Musk menace la propre startup de médias sociaux de Trump, Truth Social, avec des projets de fusion avec une société dite de chèque en blanc, Digital World Acquisition Corp. Truth Social est essentiellement un imitateur de Twitter de droite que Trump a construit en 2021 après que Twitter l’a bloqué. Le but de Truth Social est de donner à Trump un endroit semblable à Twitter pour prêcher à ses fans et à ses followers.

Le compte Truth Social de Donald Trump. Source : Vérité sociale

Si Trump revient sur Twitter, Truth Social perdra son objectif. L’entreprise elle-même l’a reconnu. Dans une déclaration d’enregistrement déposée auprès de la Securities and Exchange Commission en mai, DWAC a déclaré que Trump avait décrit sa startup comme une “plate-forme pour tout ce qui est censuré par Big Tech”. La mission de l’entreprise est de “se tenir debout pour ‘annuler la culture’ et les ‘justes reproches'”.

Musk n’a pas été censuré et Trump n’a pas été annulé, plaçant Trump dans une position très délicate. Le modèle commercial de Truth Social dépend vraiment de l’interdiction de Trump de Twitter. “Si le président Trump cesse de pouvoir consacrer beaucoup de temps à Truth Social … l’entreprise en sera affectée”, indique le communiqué d’enregistrement. “La non-réalisation de cette vision affectera négativement la marque et les perspectives commerciales de TMTG.”

Les actions de DWAC, la société partenaire prévue de Trump, ont chuté de 3,5 % le premier jour de négociation après que Musk a débloqué Trump sur Twitter. Les actions sont toujours plus élevées qu’elles ne l’étaient fin octobre, peut-être depuis que Trump a récemment annoncé qu’il se présenterait à la présidence en 2024, et les investisseurs pensent que cela rehaussera le profil de Truth Social, en supposant que Trump y restera.

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Trump a déclaré qu’il ne prévoyait pas de rejoindre Twitter. Mais certains analystes pensent que Trump, avide d’attention, ne peut pas rivaliser avec l’énorme plate-forme fournie par Twitter. Lorsque Twitter l’a interdit en 2021, Trump comptait 88 millions d’abonnés sur la plateforme et pouvait générer des gros titres avec un seul tweet. Le compte Truth Social de Trump indique qu’il ne compte que 4,6 millions d’abonnés, et Truth Social est juste en deçà de la portée de Twitter. Si Trump est sérieux au sujet de sa candidature à la présidentielle de 2024, il aura peut-être besoin de l’énorme quantité de publicité gratuite que Twitter peut fournir.

Trump peut essayer de publier sur les deux plateformes, donnant à ses abonnés de Truth Social une raison de rester. Et le dernier plan de la société de Trump est de se diversifier dans un service de streaming qui propose une programmation vidéo et d’autres types de contenu. Cependant, si Trump revient sur Twitter, il sera en concurrence avec sa propre entreprise.

Musk semble vouloir le retour de Trump. Le 20 novembre, il a publié un Tweets obscènes qui dépeint Trump comme un moine torturé tenté par une sagesse nue qui représente Twitter. Le chroniqueur de Trump, Tim O’Brien de Bloomberg, soutient que Musk a besoin de Trump sur Twitter parce qu’il est “l’utilisateur mondial le plus important de la plate-forme”, et Trump a besoin de Twitter pour avoir une chance de réparer sa marque politique brisée.

La société de médias sociaux de Trump a d’autres problèmes, dont la sécurité est loin d’être garantie. L’accord de fusion avec DWAC et rendu public a été retardé à plusieurs reprises dans le cadre d’une enquête gouvernementale visant à déterminer si les représentants des deux sociétés avaient violé les lois sur les valeurs mobilières en planifiant la fusion plus tôt qu’ils ne l’ont révélé aux investisseurs. Cette enquête pourrait complètement faire dérailler l’accord ou bloquer sans incident. DWAC a également eu du mal à obtenir l’approbation des actionnaires pour la fusion, la date limite d’approbation passant de septembre à décembre.

Les actions de DWAC sont passées de 10 dollars à un bref sommet intrajournalier de 175 dollars en octobre dernier, lorsque la nouvelle de son projet de fusion avec la société Trump a été annoncée pour la première fois. Le prix a chuté depuis lors, atteignant un creux pour l’année d’environ 16 dollars en octobre 2022. Si l’accord Trump échoue, l’argent affecté à la fusion pourrait revenir aux investisseurs. Le chemin le plus clair vers Twitter pour Trump, ironiquement, est la disparition de sa propre entreprise.

Rick Newman est chroniqueur principal pour le Yahoo finance. Suivez-le sur Twitter à @rickjnewman

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