De “Team of Rivals” à Bono

En cette saison des fêtes, le milliardaire Bill Gates vous présente une liste de cinq livres à lire pendant que vous profitez, espérons-le, d’un temps d’arrêt bien mérité.

Gates, un lecteur vorace qui lit au moins 50 livres par an, publie régulièrement des listes des meilleurs livres qu’il lit chaque année – ainsi que des recommandations saisonnières pour les livres de vacances et les lectures sur les plages d’été.

Cette année, l’homme de 67 ans semble pencher vers la nostalgie : la liste de lecture des vacances 2022 de Gates, publiée lundi sur son blog, comprend un mélange de nouveautés et certains de ses livres préférés tout le temps.

Ils incluent un classique de science-fiction des années 1960 qui a contribué à susciter l’amitié d’enfance de Gates avec le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, et un livre de tennis que Gates a lu pour la première fois dans les années 1970 – qui, selon lui, l’a aidé à apprendre à ne pas être obsédé par les erreurs au travail. . .

En bonus spécial, il dit qu’une copie de chacune de ses sélections a été placée dans 100 petites bibliothèques gratuites à travers le monde.

Voici les cinq livres sur la liste de lecture des vacances de Gates cette année:

« Étranger dans un pays étranger » de Robert Heinlein

Ce classique de la science-fiction de 1961 occupe une place particulière dans la mémoire de Gates.

“J’ai rencontré Paul [Allen] autour de [that] temps, et nous avons appris à nous connaître en parlant de science-fiction », a écrit Gates à propos de son défunt ami et co-fondateur de Microsoft. « Je pensais avoir beaucoup lu, mais j’étais Paul.

“Stranger in a Strange Land” – le livre de science-fiction préféré de Gates dans sa jeunesse, dit-il – est l’histoire d’un homme élevé sur Mars, par des Martiens. Le jeune homme voyage sur une Terre futuriste, où il lutte pour comprendre les concepts humains de religion et de guerre.

“J’adore la science-fiction qui vous pousse à réfléchir à ce qui est possible dans le futur”, a écrit Gates, notant que le livre de Heinlein avait correctement prédit plusieurs aspects du futur à l’époque, notamment la “culture hippie” et les lits à eau.

“Il fait également la chose classique de la science-fiction en utilisant un cadre manifestement fictif pour poser des questions profondes sur la nature humaine”, a ajouté Gates.

La « reddition » de Bono

Gates a qualifié le livre autobiographique publié ce mois-ci par Bono, le leader de U2, de “meilleurs mémoires d’une rock star que j’aie jamais connus”.

Le milliardaire et le rockeur de 62 ans, qui s’appelle Paul Hewson, sont amis depuis plus d’une décennie. Ils collaborent souvent à des efforts philanthropiques, sensibilisant et recueillant des fonds dans des domaines d’intérêt communs tels que le changement climatique et la santé mondiale.

Gates a fait l’éloge du regard sur les coulisses du livre sur la façon dont U2 a créé “certaines de leurs chansons les plus emblématiques” et sur ce qui a gardé Bono et ses camarades proches pendant si longtemps en quatre décennies.

“Ils partagent les mêmes valeurs. Tous les quatre sont passionnés par la lutte contre la pauvreté et l’injustice dans le monde, et ils sont également alignés sur le maintien de leur intégrité en tant qu’artistes”, a écrit Gates.

“L’équipe des rivaux” de Doris Kearns Goodwin

Gates a écrit qu’il était “choqué” après avoir lu cet ouvrage non romanesque de 2005 de l’historienne Doris Kearns Goodwin, lauréate du prix Pulitzer.

“Team of Rivals” est une biographie acclamée par la critique d’Abraham Lincoln et des hommes qui ont servi dans son premier cabinet, dont certains s’étaient auparavant opposés à Lincoln lors de l’élection présidentielle de 1860.

Le livre met en évidence la capacité de Lincoln à concilier des points de vue contradictoires avec ses propres conseillers, et “il existe de nombreuses idées sur Lincoln dont les dirigeants d’aujourd’hui peuvent tirer des enseignements”, a écrit Gates.

“Dernièrement, j’ai pensé au livre de Goodwin parce qu’il est tellement pertinent pour 2022”, a-t-il ajouté. “Il existe des parallèles significatifs entre le moment présent et les années 1860, lorsque le pays était confronté à des soulèvements violents, à des questions raciales difficiles et à des divisions idéologiques entre États et régions.”

“Le jeu intérieur du tennis” de Robert Gallwey

Plus qu’un livre sur la façon d’améliorer votre coup droit, le travail de Gallwey de 1974 vise à être “un guide du côté mental de la performance de pointe”.

Gates a lu le livre pour la première fois il y a plus de quatre décennies, et l’a lu plusieurs fois depuis, a-t-il écrit, ajoutant qu’il l’offre toujours à des amis aujourd’hui parce que “ses conseils approfondis s’appliquent à de nombreux autres aspects de la vie”.

Gallwey, un entraîneur de tennis, écrit sur la façon dont l’état d’esprit d’un joueur peut affecter sa performance sur le court autant que sa capacité athlétique. Gates dit que ces idées l’ont aidé dans sa carrière, en se concentrant particulièrement sur les critiques constructives au lieu de s’accrocher aux erreurs.

“Pour la plupart d’entre nous, il est très facile de tomber dans l’autocritique, ce qui entrave encore plus nos performances. Nous devons apprendre à apprendre de nos erreurs sans être obsédés par elles”, a écrit Gates.

C’est une leçon que Gates a précédemment admis qu’il devait apprendre, notant qu’aux débuts de Microsoft, ses normes élevées pour lui-même et ses employés faisaient souvent de lui un patron difficile.

En 2019, Gates a exprimé ses regrets à propos de la stratégie : « Une partie de cela nous a aidés à réussir, mais je suis sûr qu’une partie était plus qu’autre chose.

“Le rêve de Mendeleïev” de Paul Strathern

Si vous visitez le bureau de Gates à Seattle, vous verrez un grand écran mural rempli d’échantillons de chaque entrée du tableau périodique des éléments.

L’intérêt du milliardaire pour le tableau périodique se poursuit dans “Le rêve de Mendeleïev”, une histoire de la chimie de 2000 écrite par un universitaire du nom de Paul Strathern.

Le nom vient du chimiste russe Dmitri Mendeleyev, qui a rédigé la première version du tableau périodique en 1869. C’est “le meilleur livre que j’aie jamais lu sur le tableau périodique”, a écrit Gates.

“En plus d’être une œuvre d’art soignée, le tableau périodique me rappelle comment une découverte peut en mener à d’innombrables autres”, a-t-il poursuivi. “Toute la complexité de l’univers vient des propriétés de ce tableau. Parce que nous comprenons les atomes, nous pouvons fabriquer des puces, et donc nous pouvons créer des logiciels, et donc nous pouvons créer de l’IA. Tout revient au tableau périodique.”

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