La capsule Orion de la NASA atterrit sur la lune, avant l’orbite lunaire | Nouvelles de l’espace

La capsule Orion de l’agence spatiale américaine NASA a atteint la lune lundi, tournant de l’autre côté et bourdonnant sur la surface de la lune sur une orbite record avec des mannequins de test assis pour les astronautes.

C’est la première fois qu’une capsule visite la Lune depuis le programme Apollo de la NASA il y a 50 ans, et représente une étape majeure dans le vol d’essai de 4,1 milliards de dollars qui a débuté mercredi.

La Russie et la Chine ont également des ambitions sur la lune et ont annoncé en 2021 un partenariat pour construire une station de recherche lunaire. Il semblait être en attente après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février. La Russie n’a été ni invitée ni mentionnée dans les discussions sur les plans spatiaux de la Chine lors du Congrès international d’astronautique en septembre.

La Chine a mis un rover lunaire sur la lune et, plus tôt ce mois-ci, a ajouté le module final à sa station spatiale exploitée par Tiangong.

Orion fait partie du programme Artemis de la NASA, qui vise à mettre la première femme et la première personne de couleur sur la lune dans les prochaines années. Orion était assis à bord de la fusée la plus puissante de l’agence spatiale, le Space Launch System, ou SLS, alors qu’il décollait de Cap Canaveral, en Floride, aux États-Unis, aux premières heures de mercredi matin, en direction d’une orbite lunaire.

Samedi, Orion a renvoyé les premières images de la lune.

L’approche la plus proche de 130 km (81 miles) a eu lieu lundi alors que la capsule de l’équipage et ses trois mannequins câblés se trouvaient de l’autre côté de la lune. En raison d’une perte de communication d’une demi-heure, les contrôleurs de vol à Houston, au Texas, ne savaient pas si la mise à feu critique du moteur s’était bien déroulée jusqu’à ce que la capsule sorte de derrière la lune, à 370 000 km (230 000 milles) de la Terre.

Les caméras de la capsule ont renvoyé une image de la Terre – une petite sphère bleue entourée d’obscurité.

“Notre point bleu pâle et ses huit milliards d’habitants humains sont maintenant visibles”, a déclaré Sandra Jones, commentatrice de Mission Control.

La capsule avait accéléré à plus de 8 000 km/h (5 000 mph) lorsqu’elle a de nouveau établi un contact radio, a indiqué la NASA. En moins d’une heure, Orion a survolé la base Tranquility, où les astronautes américains Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont atterri le 20 juillet 1969, devenant ainsi les premiers hommes sur la lune.

La fusée lunaire de nouvelle génération de la NASA, la fusée Space Launch System (SLS) avec la capsule d’équipage Orion, décolle du complexe de lancement 39-B lors de la mission sans pilote Artemis 1 vers la lune, vue de Sebastian, Floride, États-Unis, le 16 novembre , 2022 [Joe Rimkus Jr/Reuters]

“C’est l’un de ces jours auxquels vous pensez et dont vous parlez pendant longtemps”, a déclaré le directeur de vol Zeb Scoville.

Plus tôt dans la matinée, la lune est apparue plus grande dans la vidéo qui s’est allumée, alors que la capsule se rapprochait des derniers milliers de kilomètres depuis son décollage du centre spatial Kennedy en Floride.

Orion a dû lancer une fronde autour de la lune pour gagner suffisamment de vitesse pour entrer dans l’orbite large et inclinée de la lune. Les contrôleurs de vol ont analysé le flux de données pour déterminer si l’allumage du moteur s’est déroulé comme prévu. Un autre tir mettra la capsule sur cette orbite étendue vendredi.

Le week-end prochain, Orion battra le record de distance de la NASA pour un vaisseau spatial conçu pour les astronautes – près de 400 000 km (250 000 miles) de la Terre, établi par Apollo 13 en 1970. Et cela continuera, qui atteindra sa distance maximale de la Terre lundi prochain à près de 433 000 km (270 000 milles).

La capsule passera environ une semaine en orbite lunaire, avant de rentrer chez elle. Un splashdown du Pacifique est prévu pour le 11 décembre.

Orion n’a pas d’atterrisseur lunaire ; l’atterrissage ne viendra que lorsque les astronautes de la NASA tenteront un atterrissage lunaire en 2025 à l’aide du vaisseau spatial de SpaceX. Avant cela, les astronautes monteront à bord d’Orion pour un voyage autour de la Lune dès 2024.

Les responsables de la NASA se sont dits satisfaits des progrès de la mission. La fusée Space Launch System a très bien fonctionné à ses débuts, ont-ils déclaré aux journalistes la semaine dernière.

La fusée de 98 mètres (322 pieds) a cependant causé plus de dégâts que prévu à la rampe de lancement du Kennedy Space Center. La force des 4 millions de kilogrammes (8,8 millions de livres) de poussée au décollage était si forte qu’elle a déchiré les portes de l’ascenseur.

Quatre dates de lancement précédentes ont été annulées ou retardées par des problèmes de moteur, un typhon et une tempête tropicale.

La fusée Space Launch System (SLS) de la NASA explose
La fusée Space Launch System (SLS) de la NASA décolle de Cap Canaveral, en Floride, le 16 novembre 2022 dans le cadre du programme Artemis [Mike Tracy/Al Jazeera]

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