La NASA ne changera pas le nom du télescope spatial James Webb

Suite à l’enquête de la NASA sur la carrière de James Webb, la NASA ne changera pas le nom du télescope spatial James Webb (JWST) qui a été lancé le 25 décembre 2021. De 1941 à 1968, Webb, un fonctionnaire du gouvernement et pilote du Corps des Marines, a un rang élevé. . postes gouvernementaux au Département d’État et est devenu le deuxième administrateur de la NASA. Au cours de cette période, la panique suscitée par l’orientation sexuelle des employés du gouvernement a conduit à des licenciements massifs et à des politiques discriminatoires lors de la soi-disant Lavender Scare.

Les scientifiques et astronomes LGBTQI + ont protesté contre le nom, affirmant qu’il glorifiait une période odieuse de l’histoire américaine.

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Le télescope a été nommé en 2002, alors qu’il en était encore au stade de la planification, par l’ancien administrateur de la NASA, Sean O’Keefe. Le nom était censé reconnaître les contributions de Webb au service gouvernemental, y compris la direction de la NASA alors qu’elle développait le programme Apollo de 1961 à 1968. Cependant, le fait que Webb ait occupé des postes de pouvoir élevés pendant une telle discrimination endémique devrait être suffisant pour que son nom soit tenu à l’écart du télescope, disent un groupe d’astronomes travaillant à le faire renommer.

“Il est hypocrite de la part de la NASA d’insister pour donner à Webb le mérite des choses passionnantes qui se sont produites sous sa direction – des activités qui ont en fait été menées par d’autres personnes – mais de refuser d’accepter sa responsabilité pour les problèmes”, ont écrit quatre astronomes dans une pétition adressée à changer le nom. le télescope en 2021. “La haute direction de la NASA se livre à une sélection historique, ce qui est hautement non scientifique à notre avis.”

De plus, la NASA a lutté avec la politique entourant la décision basée sur des e-mails internes et la pression du Comité consultatif d’astrophysique de la NASA (APAC). Lucianne Walkowicz, l’une des auteurs de la pétition, a démissionné de ce comité après que l’agence ait initialement refusé de renommer le télescope.

Brian C. Odom, l’historien en chef de la NASA a publié un rapport le 18 novembre sur la carrière de Webb, en particulier son passage au Département d’État de 1949 à 1950, puis son passage à la NASA de 1961 à 1968. Le Département d’État a licencié des centaines d’employés pour homosexualité présumée. tout au long des années 1940 et 1950.

“Pendant des décennies, la discrimination contre les employés fédéraux LGBTQI+ n’a pas seulement été tolérée, elle a été honteusement promue par les politiques fédérales. La peur de la lavande qui s’est produite après la Seconde Guerre mondiale est une partie douloureuse de l’histoire de l’Amérique et de la lutte pour les droits LGBTQI+”, a déclaré l’administrateur de la NASA. Bill Nelson a déclaré dans un communiqué après la publication du rapport : “Les valeurs fondamentales d’égalité et d’unité de la NASA font partie de ce qui rend cette agence si formidable, et nous restons déterminés à faire en sorte que ces valeurs soient vécues sur tout le lieu de travail.”

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Selon la NASA, l’enquête historique a examiné deux réunions spécifiques en juin 1950 au cours desquelles Webb semble être lié à la Lavender Scare. Lors de la première réunion, le président Harry Truman et Webb ont discuté de l’opportunité de coopérer ou non avec les enquêteurs du Congrès à la recherche de dossiers et d’informations sur les employés du département d’État. Après la réunion, Webb a rencontré le sénateur Clyde Hoey de Caroline du Nord et certains des conseillers du président Truman et a donné à Hoey “du matériel sur le sujet” de l’homosexualité préparé par l’un des collègues de Webb. Le rapport de la NASA déclare : “Pour le moment, il n’y a aucune preuve disponible qui relie directement Webb à des actions découlant de cette discussion. D’autres employés du département d’État sont responsables de la surveillance. Par conséquent, il est fort probable que Webb ait joué un rôle mineur. rôle en la matière.

Le rapport a également cherché à savoir si Webb était au courant du licenciement de l’analyste budgétaire du GS-14 de la NASA Clifford J. Norton en 1963. Norton a été licencié sur la base d’une politique de la fonction publique contre l’homosexualité, après avoir été arrêté par la police de Washington, DC en octobre 1963 pour avoir fait “avancées homosexuelles”. Il a poursuivi la Commission de la fonction publique et a remporté l’affaire fédérale de 1969 Norton c. Macy, qui était l’un des nombreux cas qui ont contribué à inverser la politique de la fonction publique en 1975. La NASA n’a trouvé aucune preuve que Webb était au courant du licenciement.

Le nom et d’autres problèmes liés à la discrimination passée continueront probablement à être débattus alors que la communauté scientifique continue d’examiner les parties les plus honteuses de son passé.

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