Le meilleur guide pour sortir de votre propre chemin

Lorsque Roger Federer a annoncé sa retraite, j’ai pensé à un aperçu fascinant qu’il m’a donné une fois sur son style de jeu. L’une des clés de son succès, m’a-t-il dit, était son incroyable capacité à garder son sang-froid et son calme.

Quiconque a vu jouer Roger sait ce qu’il veut dire. Quand il descendit, il savait qu’il devrait peut-être se pousser un peu plus, mais il ne s’inquiétait pas trop ou ne se rabaissait pas. Et quand il gagnait un point, il ne perdait pas beaucoup d’énergie à se féliciter. Son style était à l’opposé de quelqu’un comme John McEnroe, qui montrait toutes ses émotions et plus encore.

Je suis heureux d’entendre Roger parler de cet élément de son jeu, car c’est quelque chose que j’essaie d’intégrer à ma manière depuis le milieu des années 70, lorsque j’ai découvert le livre révolutionnaire de Timothy Gallwey. Le jeu intérieur du tennis. C’est le meilleur livre sur le tennis que j’aie jamais lu, et ses conseils avisés s’appliquent à de nombreux autres domaines de la vie. Je le donne encore à des amis aujourd’hui.

Jeux d’intérieur a été publié en 1974 et est devenu un énorme succès. Gallwey, un entraîneur de tennis à succès basé dans le sud de la Californie, a introduit l’idée que le tennis se compose de deux jeux distincts. Il y a le jeu extérieur, qui est la partie mécanique – comment vous tenez la raquette, comment vous maintenez votre bras au niveau de votre revers, etc. C’est la partie sur laquelle la plupart des entraîneurs et des joueurs ont tendance à se concentrer.

Gallwey reconnaissait l’importance du jeu extérieur, mais ce qui l’intéressait vraiment et ce qui, selon lui, manquait dans l’approche de la plupart des gens, c’était le jeu intérieur. “C’est le jeu qui se déroule dans l’esprit du joueur”, a-t-il écrit. Contrairement au jeu en plein air, où votre adversaire est la personne de l’autre côté du filet, le jeu en salle est “travaillé contre des obstacles tels que la perte de concentration, la nervosité, le doute de soi et l’auto-condamnation. En d’autres termes, il est joué pour surmonter toutes les habitudes d’esprit qui empêchent l’excellence de la performance.

Cette idée a tellement résonné en moi que j’ai lu le livre plusieurs fois, ce qui est inhabituel pour moi. Avant de lire ceci, dans presque tous les combats, je me disais à un moment donné: “Je suis tellement en colère que j’ai raté ce coup. J’étais si mauvais à ça.” Ce renforcement négatif durera, donc au point suivant, je pense toujours à ce mauvais coup. Gallwey montre des moyens de libérer ces sentiments négatifs et de sortir de votre propre chemin afin que vous puissiez passer au point suivant.

Gallwey a une idée particulière qui semble folle la première fois que vous l’entendez. “Le secret pour gagner n’importe quel jeu”, a-t-il écrit, “est de ne pas trop essayer”.

Comment espérez-vous gagner en non essayer dur? “Quand un joueur de tennis est” dans la zone “, il ne pense pas à comment, quand ou même où frapper la balle”, a écrit Gallwey. “Pas lui.elle en essayant pour frapper la balle, et après le tir, il ne pense pas à la force ou à la qualité du contact. La balle semble être frappée dans un processus qui ne nécessite aucune réflexion. (Gallwey écrivait à une époque où il était encore courant d’utiliser le mot “elle” pour désigner tout le monde.)

Le jeu intérieur concerne vraiment votre état d’esprit. Cela vous aide-t-il ou vous fait-il du mal ? Pour la plupart d’entre nous, il est très facile de tomber dans l’autocritique, ce qui nuit encore plus à nos performances. Nous devons apprendre de nos erreurs sans en être obsédés.

Gallwey et ses lecteurs ont rapidement réalisé que le jeu en salle ne concernait pas seulement le tennis. Il a ensuite publié des livres similaires sur le golf, le ski, la musique et même le lieu de travail : Il a créé une entreprise de conseil qui s’adressait aux entreprises du Fortune 500.

Même si j’ai arrêté de jouer au tennis dans la vingtaine pour me concentrer sur Microsoft et que je n’ai pas recommencé avant la quarantaine, les idées de Gallwey ont légèrement affecté la façon dont je me suis présenté au travail. Par exemple, même si je crois fermement à l’importance d’être critique envers moi-même et d’être objectif quant à mes propres performances, j’essaie de le faire à la manière de Gallwey : d’une manière constructive qui, espérons-le, améliore mes performances.

Et même si je ne suis pas toujours parfait dans ce domaine, j’essaie de gérer les équipes de la même manière. Par exemple, il y a des années, un incident s’est produit lorsqu’une équipe de Microsoft a découvert un bogue dans un logiciel qu’elle avait déjà expédié en magasin. (C’était à l’époque où les logiciels étaient vendus sur disques.) Ils devaient rappeler le logiciel, à grands frais pour l’entreprise. Quand ils m’annoncent la mauvaise nouvelle, ils s’en veulent vraiment. Je leur ai dit : « Je suis content que vous admettiez que vous devez remplacer les disques. Aujourd’hui, vous avez perdu beaucoup d’argent. Demain, entrez et essayez de faire mieux. Et découvrons ce qui a permis à ce bogue de pénétrer dans le produit afin que cela ne se reproduise plus.

Le tennis a évolué au fil des ans. Les meilleurs joueurs du monde d’aujourd’hui jouent un style différent des champions d’il y a 50 ans. Mais Le jeu intérieur du tennis est aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était en 1974. Même si le jeu extérieur a changé, le jeu intérieur est resté le même.

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