Les Boston Celtics ont échangé les Williams et se sont mobilisés pour écraser le Miami Heat lors du match 2

Les Boston Celtics ont échangé les Williams et se sont mobilisés pour écraser le Miami Heat lors du match 2

MIAMI – Pendant les premières minutes du match 2 de la finale de la Conférence Est, les Celtics de Boston semblaient en difficulté.

Ils ont laissé les tireurs de Miami ouverts pour trois rapides à 3 points. Ils ont permis au Heat d’obtenir beaucoup de secondes chances. Robert Williams semble mal à l’aise de défendre dans l’espace, et Miami continue de le faire payer – et Boston –.

Mais ensuite, à la 5 minute et 14 secondes du premier quart-temps, Grant Williams est entré dans le match. Et, à partir de ce moment, ce jeu – et cette série – a fondamentalement changé.

Boston a complètement brûlé Miami dans les 17 dernières minutes de la première mi-temps, poursuivant une course de 57-27 alors que Williams n’a jamais quitté le sol en route vers une victoire de 127-102 devant une foule sous le choc et à guichets fermés à la FTX Arena.

La victoire a égalé la série à un match chacun.

“Seulement lui [has come] Il a parcouru un long chemin depuis sa première année”, a déclaré l’attaquant des Celtics Jayson Tatum, qui a mené les Celtics avec 27 points, à propos de Williams. “Il a travaillé sur son jeu, et il est devenu un gars en qui nous croyons et en qui nous avons confiance pour l’attraper. le demi-terrain. .

“Il voit une ouverture, l’emmène dans le trou, fait le bon jeu. C’est ce qu’il a fait.”

Boston a passé moins de 48 heures entre la fin de sa défaite dans le match 1 à Miami mardi soir et le début du match 2 jeudi, exprimant une confiance tranquille dans sa capacité à rebondir. Les Celtics peuvent pointer vers la victoire de trois des quatre quarts du premier match, perdant en étant surclassés 39-14 dans un troisième quart vraiment désastreux.

Ils ont également retrouvé une paire de partants à Marcus Smart et Al Horford, qui ont raté le premier match avec une entorse au milieu du pied et sont respectivement dans les protocoles de santé et de sécurité de la NBA.

Mais les choses ne se sont pas vraiment mises en place pour les Celtics jusqu’à ce que Boston quitte le cinq de départ qui était devenu l’unité dominante de cinq hommes toute la saison au milieu du premier quart. Les Celtics ont recommencé à reprendre les choses après un court temps mort de l’entraîneur des Celtics Ime Udoka, mais Williams – qui avait commencé les quatre matchs précédents – est arrivé sur les lieux pour verser du carburant de fusée dans le jeu de Boston aux deux extrémités du terrain.

“Ils sont sortis et nous ont frappés à la bouche, et nous ne savions pas comment réagir”, a déclaré le centre du Heat Bam Adebayo.

Du coup, les Celtics s’envolaient des deux côtés du terrain. Ils ont espacé le sol offensivement, réussissant 9 des 11 tirs à 3 points au premier quart seulement. Ils ont brouillé les tireurs de Miami, les forçant à aller 2 pour 8 dans les dernières minutes de la première et 3 pour 15 dans les 20 dernières minutes de la première mi-temps.

Au moment où la blessure était terminée, Boston menait 70-45 à la mi-temps et les 24 dernières minutes n’étaient rien de plus qu’un exercice rudimentaire nécessaire pour assurer que cette série soit liée à Boston.

“Bien espacé le sol”, a déclaré Udoka à propos de ce qui rend ces alignements si efficaces. “Nous devons attaquer des matchs que nous aimons et espacer Adebayo et [P.J.] Tucker et certains de ces gars. De toute évidence, avec Rob là-dedans, il a ses choses qu’il fait bien, mais il a certaines limites ainsi que l’espacement du terrain.

“Nous avons vu le succès contre Milwaukee et Brooklyn le faire avec les alignements d’Al et Grant où ils peuvent l’espacer et nous pouvons attaquer de nombreuses façons. Donc [it created] beaucoup de tirs ouverts, beaucoup de 3 ouverts et il s’est échappé, mais a également ouvert des voies pour nos pilotes.”

Cela n’a certainement pas fait de mal que Smart soit revenu et ait eu une performance virtuose des deux côtés du terrain. Bien qu’il soit connu pour sa défense et qu’il ait été applaudi en remportant le prix du joueur défensif de l’année de la NBA plus tôt ce mois-ci, c’est son attaque – et, plus précisément, son influence discrète à Boston – qui a été manquée dans le match. 1.

Avec leur meneur de jeu de retour sur le terrain, les Celtics sont passés de 19 revirements dans le match 1 à seulement 10 dans le match 2 pour un total de neuf points Heat. Pendant ce temps, Smart a terminé avec 24 points, 9 rebonds et 12 passes avec un seul chiffre d’affaires en 40 minutes.

Les Celtics, quant à eux, ont tiré 51% du terrain au total et ont percé 20 de leurs 40 tentatives à 3 points.

“[I take] beaucoup de fierté », a déclaré Smart à propos de son jeu de meneur. « C’est ce que j’ai fait toute ma carrière. C’est pour cela que j’ai été recruté ici. J’ai juste attendu mon tour. J’ai la chance d’être dans une situation où j’ai l’opportunité de sortir et de montrer ce que je peux faire, et je pense que tout le monde dans l’organisation, dans le monde, voit ce que je peux faire à ce poste de meneur.”

La domination de Boston en première mi-temps n’était pas seulement du côté offensif, et ce n’était pas une coïncidence si Smart et Horford, l’un de ses grands hommes défensifs les plus polyvalents, étaient de retour sur le terrain.

Dans cette première mi-temps dominante, Miami était de 0 pour 4 avec quatre revirements lorsque Horford était le principal défenseur, selon la recherche Stats & Information d’ESPN. Pendant ce temps, Smart était le dernier défenseur de Jimmy Butler – qui a démoli Boston avec Smart mis à l’écart dans le premier match – sur 28 des 46 jeux que Butler était sur le terrain. Butler n’a eu que quatre coups quand Smart l’a gardé.

Et tandis que Butler a connu un autre match solide, terminant avec 29 points sur un tir de 11 en 18, il n’a réussi que huit lancers francs contre 18 dans le premier match.

“Jimmy est un combattant, mec”, a déclaré Smart. “Jimmy fait ça depuis longtemps. Il comprend le jeu. Il comprend ses forces. Il comprend les forces de son équipe. Donc, quand vous avez un gars avec un QI comme Jimmy, ça va toujours être un match difficile.

“Pour moi, ma mission consistait simplement à rendre tout difficile pour lui. Nous savions qu’il allait frapper quelques coups. S’il le faisait, il devait travailler pour eux. C’est là que je suis entré en jeu.”

Le résultat a laissé Miami se démener pour ramasser les morceaux. Les Heat ont remporté un quart des huit premiers de cette série – le troisième quart décisif du premier match – et ont été surclassés de 36 points dans les sept autres.

Pour aggraver les choses, Tucker a quitté le match au troisième quart avec une entorse au genou gauche et n’est pas revenu – tandis que Kyle Lowry a raté son quatrième match consécutif avec une tension aux ischio-jambiers gauche.

“Demandez-lui”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra à propos de Tucker, “et il est prêt à partir.”

Boston sait que son travail est loin d’être terminé. Les Celtics ont alterné victoires et défaites avec les Milwaukee Bucks lors des six premiers matchs des demi-finales de la Conférence Est avant de finalement remporter leur deuxième match consécutif pour clôturer la série dimanche lors du match 7 au TD Garden.

Mais alors que les choses reviennent à Boston pour le match 3 samedi soir, les Celtics sont bien conscients qu’ils n’auront pas ce luxe cette fois-ci contre le Heat, tête de série.

“Ils ont essayé de nous embarrasser”, a déclaré Butler. “Ils nous ont embarrassés. Je pense donc que nous devons réaliser cela – utilisez-le comme carburant, quoi que vous vouliez dire – mais réalisez que le jeu peut devenir incontrôlable chaque fois que vous jouez contre une bonne équipe comme eux, qui peut marquer la balle et s’arrêter.

“Nous avons eu un travail difficile à faire pour aller là-bas et gagner. Mais s’ils l’ont fait, nous le pouvons aussi.”

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