Pourquoi les Bulls sont rapidement devenus le principal candidat à la reconstruction de la NBA cette saison

Donnez au moins le mérite aux Chicago Bulls d’avoir essayé. Dans un monde NBA défini par des équipes qui peuvent soit échanger tous leurs choix, soit garder tout le monde, elles s’efforcent de trouver un terrain d’entente. Au lieu d’abandonner toute leur équité de repêchage pour une étoile, ils répartissent la valeur de manière égale entre plusieurs joueurs. Deux choix pour Nikola Vucevic. Un pour DeMar DeRozan. Quelques acteurs pour Lonzo Ball. L’idée est d’une simplicité trompeuse : si tout le monde vend pour deux ou trois bons joueurs, nous pouvons accaparer le marché et ceux qui sont défectueux mais bons.

Pendant un moment, il sembla qu’ils avaient trouvé quelque chose. Chicago détenait le No. 1 tête de série dans la Conférence Est pendant une partie importante de la saison dernière. DeRozan ressemble à un candidat MVP. La meilleure version des Bulls présentait une alternative viable au grand binaire de la NBA. Ils n’ont pas tanké pour les stars et ils n’ont pas non plus été exactement échangés contre eux. Ils se rendent sur l’île des inadaptés au basket-ball et reviennent avec une équipe étonnamment cohérente.

Nous savons comment l’histoire se terminera car nous en avons eu un aperçu la saison dernière. Les superstars créent une marge d’erreur que les Bulls n’ont tout simplement pas. Une série de blessures a limité Chicago à 46 victoires la saison dernière. Denver a remporté 48 matchs sans Jamal Murray ni Michael Porter Jr. car il est impossible de gagner moins avec Nikola Jokic. Les Bulls n’ont pas un tel joueur, et leur marge d’erreur est donc mince. Frappez quelques morceaux de Jenga en place et toute la tour s’effondre.

Le ballon n’a pas joué cette saison. On ne sait pas quand il le fera. Vucevic était un All-Star à Orlando et plus comme un centre de départ moyen de la ligue à Chicago. Un an après avoir tourné à 53,5% dans l’embrayage, DeRozan est à environ 35% cette saison. Chicago est passé de l’un des meilleurs finisseurs en fin de match de la NBA à un record de 0-7 jusqu’à présent cette saison. Compte tenu de chacun de ces problèmes peuvent être surmontés. Ensemble, ils rendent une situation plutôt précaire encore plus insoluble. Les fissures commencent à se développer.

Vendredi, Zach LaVine a exprimé son mécontentement d’être mis au banc contre le Magic d’Orlando après avoir commencé le match 1 sur 14 depuis le terrain. “Je dois faire un meilleur travail au début du match pour réussir mes tirs, mais vous jouez contre quelqu’un comme moi dans le dernier droit”, a déclaré LaVine. “C’est ce que je fais. Est-ce que j’aime la décision? Non. Dois-je vivre avec? Oui.” Les Bulls sont 16 matchs dans un engagement de cinq ans envers LaVine au meilleur prix. Il est rare qu’une équipe place son joueur franchisé au début d’une saison, surtout lorsque le reste de son alignement est dans une phase de transition. Les Bulls sont peut-être attachés à LaVine, mais ce n’est pas vrai pour certains des autres joueurs clés ici.

Vucevic a eu 32 ans en octobre et son contrat expire. DeRozan aura 33 ans cet été, et même s’il joue bien, on ne sait pas combien de temps cela prendra. La fenêtre pour les gagner est maintenant, mais même si les Bulls les ont obtenus à des prix raisonnables, ils n’ont toujours pas assez de capital de projet pour construire de manière significative autour d’eux. Ils doivent un choix de premier tour à Orlando et un autre à San Antonio, forçant un autre gros échange à se disputer. Il n’y a pas de moyen clair de revenir dans le cercle des prétendants, et le statu quo s’aggrave de jour en jour. Cela ne laisse qu’une seule alternative viable.

La nature all-in ou all-out de la NBA moderne crée des déceptions annuelles par défaut. Il y a un championnat disponible pour la douzaine d’équipes chaque année qui misent dessus, et naturellement, une ou deux de ces équipes finiront par s’éloigner de la table chaque année. L’Utah l’a fait de façon spectaculaire cette intersaison lorsque, après des années de déception en séries éliminatoires, Danny Ainge a finalement échangé Donovan Mitchell et Rudy Gobert pour une série de choix et de jeunes talents. Portland l’a fait à plus petite échelle à la date limite en traitant CJ McCollum, mais il l’a fait avec l’intention de redémarrer plutôt que de reconstruire.

Les deux exemples sont potentiellement instructifs, car les deux voies sont théoriquement disponibles ici. Le moyen évident de désamorcer la bombe à retardement d’une liste vieillissante est de donner à chaque joueur qui n’a pas été éliminé. Il y a un partenaire commercial évident qui attend si les Bulls choisissent de rendre LaVine ou DeRozan disponible dans le étoile-étoile Lakers. Tenez votre nez pendant quelques mois de Russell Westbrook et vous avez rempli vos coffres de brouillon avec deux des le choix de repêchage le plus important au basket. Vous pouvez même tomber accidentellement sur un tiers dans le processus.

Le choix que Chicago doit à Orlando cette saison est protégé dans le top quatre. À l’heure actuelle, les Bulls n’ont qu’un match et demi d’avance sur Orlando au classement. Le Magic a actuellement le quatrième pire record de la NBA. Engagez-vous bientôt dans un tank et Chicago pourrait être à la recherche de Victor Wembanyama. Ils seront sûrement heureux de garder le choix numéro un. 4. Il y aura des marchés commerciaux pour Vucevic, Alex Caruso et peut-être même Ball si les Bulls veulent les explorer. Si Chicago détermine que son terrain d’entente est plus qu’à moitié mesuré et veut explorer quelque chose d’un peu plus traditionnel, le bouton de réinitialisation se trouve sur la table prêt à être pressé.

Mais le chemin de Portland est également disponible ici. Si les Bulls échangent simplement DeRozan sans prendre d’argent à long terme, ils laisseront simplement le contrat de Vucevic expirer et entreront potentiellement dans la prochaine intersaison avec un espace de plafond ou quelque chose de proche. Chicago peut reconstruire un casting de soutien plus jeune à la volée. Avec des joueurs comme Ayo Dosunmu et Patrick Williams en place, il y a déjà place pour une amélioration modeste. Forcez-les à prendre des coups et des minutes et leur avantage ne fait qu’augmenter. LaVine n’est pas Damian Lillard. Il n’est pas si doué, donc les Bulls devraient être à l’aise de le laisser sur une île pendant qu’ils se reconstruisent autour de lui. Mais il n’avait que 27 ans et était fiancé depuis cinq ans. Sa fenêtre est plus large que cette liste actuelle. Il peut attendre un an ou deux pour changer.

Ce changement devra probablement prendre une forme ou une autre, cependant, car les stars littérales et figuratives ne sont pas alignées pour Chicago comme elles l’ont fait la saison dernière. Il s’avère qu’il y a une raison pour laquelle si peu d’équipes ont adopté leur stratégie de constitution de liste. Vous avez besoin que tout se passe bien lorsque vous essayez de gagner sans beaucoup de mégastars, et pour Chicago, presque tout a mal tourné cette saison.

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