Un puissant cadeau de remerciement | NBA.com

Par Nick Gallo | Reporter de diffusion et éditeur numérique | okcthunder.com

La compétitivité ne s’arrête pas aux portes Thunder ION. Cela va même jusqu’à redonner à la communauté.

Après l’entraînement de dimanche, l’organisation Thunder s’est postée sur le parking à l’extérieur de l’emplacement de Homeland à Lincoln et 36th Street dans le nord-est d’Oklahoma City pour distribuer des dindes et des repas de Thanksgiving aux familles dans le besoin. Chaque fois qu’une voiture s’arrête à l’événement drive through, les joueurs de Thunder sont en mouvement, essayant de charger les coffres avec plus d’efficacité et de précision que le groupe à côté d’eux.

“Chaque fois que nous pouvons redonner à la communauté – la grande communauté qui vient aux jeux, nous soutient et nous montre de l’amour – c’est une excellente opportunité”, a déclaré le garde Josh Giddey. “Cela signifie beaucoup pour tous les joueurs et l’organisation de revenir et de donner.”

Dans le cadre du 15e effort annuel d’assistance aux vacances du Thunder, le Thunder s’est associé au Boys and Girls Club du comté d’Oklahoma pour offrir 400 dîners de Thanksgiving aux familles de la région métropolitaine d’Oklahoma City. Toute l’équipe Thunder, y compris le président Thunder Clay Bennett, s’est réunie dans cinq stations différentes. Les Thunder Drummer, Rumble et Thunder Girls ont diverti en alertant les familles sur la façon de naviguer dans le lecteur.

Autour des tables de pique-nique chargées de sacs, les joueurs étaient préparés et prêts à être emmenés dans les familles alors que les équipages du Thunder émergeaient de sous les tentes pour réapprovisionner les tables avec la rapidité d’un équipage au stand.

“Les familles apprécient toujours un peu d’aide supplémentaire, surtout cette année où nous sommes tous confrontés à l’inflation et où les coûts ont considérablement augmenté”, a déclaré Teena Belcik, PDG du Boys and Girls Club du comté d’Oklahoma. « Le Thunder est notre partenaire depuis le jour où ils sont arrivés à Oklahoma City. Nous sommes très reconnaissants de ce partenariat et apprécions qu’ils fassent tant de choses, même dans les coulisses que les gens ne connaissent pas et ne voient pas, ainsi que des choses comme celle-ci que plus de gens remarquent.

“C’est vraiment incroyable de pouvoir ouvrir ce spécial Homeland ici dans le nord-est”, a déclaré Lauren Zappi, directrice du marketing de Homeland. “Nous sommes ouverts depuis un peu plus d’un an. Donc, cette année, c’est formidable de pouvoir fournir tous ces repas des Fêtes à ces familles dans notre nouveau magasin dans le nord-est.

Au début de l’événement, l’attaquant recrue Jaylin Williams est monté sur scène et a réfléchi à son propre parcours. Le jeune homme de 20 ans a repensé à ses années passées à Fort Smith, Ark., prenant le bus de son école à son Club Garçons et Filles local tous les après-midi. C’est là que son amour pour le basket a commencé. Au début de sa carrière NBA, il a pu rendre les bénédictions qu’il avait reçues dans sa vie.

“Quand j’étais enfant, tout juste sorti de l’école, j’allais au Boys and Girls Club, j’y restais jusqu’à cinq ou six ans”, a déclaré Williams. “C’était juste une chose de tous les jours pour moi. J’ai grandi au Club Garçons et Filles en jouant au basket là-bas. J’ai joué au football là-bas et tout ça. Donc, le simple fait de voir que cela porte ses fruits, c’est juste une vision différente de la chose. C’est fou.”

L’une des voitures dans lesquelles Williams et ses compagnons de nourriture étaient chargés était conduite par Irais Toscano, qui était là avec deux de ses enfants, Angel et Asa. Les deux enfants de Toscano fréquentent le Girls and Boys Club de Sequoyah et respectent le Thunder et ses joueurs. En raison d’un récent accident de voiture, la famille Toscano ne sait pas comment elle s’en sortira pour le dîner de Thanksgiving. L’événement au volant Thunder and Homeland de dimanche a effacé cette préoccupation.

“C’est une bénédiction. C’est formidable pour les gens d’être généreux et de penser aux autres lors d’un festival comme celui-ci », a déclaré Toscano. « Je dis à Angel que tu ne sais pas ce que tu peux atteindre, où tu es. Vous pouvez être un gros problème plus tard. Cela commence par une petite chose ou quelqu’un qui devient votre colonne vertébrale.”

Sur les sièges arrière, les yeux des enfants s’écarquillaient à mesure que les joueurs s’approchaient de chaque véhicule, et les parents souriaient et haletaient alors que leurs coffres étaient pleins et que les enfants étaient impressionnés. La saison des fêtes peut être une période difficile pour les familles, alors les joueurs s’assurent non seulement de livrer la marchandise, mais de le faire avec enthousiasme. Chaque station développe un rythme d’efficacité et utilise même quelques astuces de la pratique pour bien faire le travail.

« Équipe A – nous avons une bonne communication là-bas. Nous travaillons en équipe. Nous faisons des appels, tout ça », a plaisanté Williams, qui est connu pour sa voix en plein essor alors qu’il appelle les couvertures défensives sur le terrain.

Vers la fin de l’après-midi, les voitures ont commencé à couler plus lentement mais l’énergie des joueurs n’a pas diminué. Les gardes de deuxième année Aaron Wiggins et Tre Mann ont fait irruption dans la station de Shai Gilgeous-Alexander et Lu Dort pour les battre alors qu’un entraînement arrivait.

Comme il le fait sur le terrain, Gilgeous-Alexander a eu un contre-mouvement. La prochaine fois que le personnel a appelé qu’une voiture était en route, Gilgeous-Alexander a sauté dans le coin pour battre ses coéquipiers dans la voiture, oui pour gagner le droit de se vanter, mais surtout pour s’assurer que la nourriture était sur la table. Jeudi qui ne serait peut-être pas là autrement.

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