4 équipes confuses presque au quart de la saison

Ni le Heat ni les Warriors n’ont commencé la saison en ressemblant aux prétendants qu’ils étaient censés être.

Afin de nommer les équipes les plus déroutantes de la NBA, vous devez d’abord définir le terme lui-même. À ces fins, nous nous en tiendrons aux équipes « déroutantes, déroutantes et carrément grattantes ». Ceci explique cela. Cela semble fonctionner.

Cela ne vise pas à les classer comme des équipes “décevantes”, bien qu’il y ait une certaine déception quant à leur position actuelle dans le classement, sur la base des projections de pré-saison et du simple bon sens. Non, il s’agit plutôt de savoir comment et pourquoi ces équipes ressemblent à elles et où elles pourraient se diriger.

Alors : On en choisit deux à l’Est et deux à l’Ouest et on essaie de tout expliquer sans prise de tête, rappelons-nous que la saison n’est pas encore dans le quart de pôle et que tout peut changer — pour le meilleur ou pour le pire.


chaleur de Miami

Au cas où vous l’auriez oublié, il y a cinq mois à peine, Miami était à un saut de Jimmy Butler de jouer dans la finale de la NBA pour la deuxième fois en trois saisons. Oh, et le Heat n’a perdu aucun joueur clé en rotation entre juin et maintenant, à moins que vous n’accordiez une grande valeur à PJ Tucker, qui vient de s’arrêter en ville pour le déjeuner avant de renflouer pour les Sixers. Le noyau de cette équipe reste intact : Butler, Bam Adebayo, Tyler Herro, Kyle Lowry, une fournée de joueurs utiles et l’un des meilleurs entraîneurs du biz, Erik Spoelstra.

Mais quoi? Et waouh ! Miami est furieux en ce moment. “The Culture” ne cliquait pas, les Heat flirtaient avec la ligne de coupe du tournoi Play-In et ne pouvaient pas obtenir de seaux. Ils n’ont pas réussi à remporter des matchs serrés contre les Kings, Wizards et Pacers, dont aucun n’a participé aux séries éliminatoires l’an dernier. Ils ont perdu par 26 contre les Cavs. Et leur record à domicile est un joli piéton (pour eux) 6-4. C’est très différent de Miami. Ce n’est pas exactement l’heure des cinq sonneries d’alarme, mais c’est certainement la cause d’un réveil.

Miami pourra certainement jouer la Health Card, car Victor Oladipo reste absent indéfiniment. De plus, Herro a raté sept matchs et Butler quatre. Ces deux-là sont très importants pour l’attaque et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles Miami n’a pas été en mesure de terminer en force dans une série de matchs serrés. Herro et Butler étaient les options 1 et 1A à ce moment-là. Lorsqu’ils sont en bonne santé, ils ont tous les deux été très bons cette saison, en particulier Butler, qui a de nouveau été fort en défense (1,8 interceptions), sur les planches (6,6), en trouvant des coéquipiers (6,1 passes décisives) et avec des seaux (moyenne de 21 points) .

Cela dit, les Heat sont traditionnellement une équipe volontaire en cas de besoin, et leur profondeur est une force. En parlant de ça : qu’est devenu Duncan Robinson ? Depuis qu’il a attrapé le sac il y a deux intersaisons, son déclin a été lent et douloureux. La saison dernière, il a perdu sa place dans la rotation. Cette saison, ses minutes et son tir à 3 points sont les plus bas depuis sa saison recrue alors qu’il était relativement inconnu. Si Robinson ne frappe pas 3 points, il est presque injouable.

La bonne nouvelle : le calendrier s’est éclairci après la première semaine de décembre. C’est comme ça que le Heat devient dur ?

Plein focus : Jimmy Butler bloque le pull de Devin Booker pour sceller la victoire du Heat.


Chicago Bulls

La saison dernière, cette équipe a pris la ligue par surprise, voire d’assaut, et c’était particulièrement agréable de voir DeMar DeRozan et Zach LaVine non seulement devenir des All-Stars, mais à tour de rôle être des héros dans des moments difficiles. Oh, les Bulls veulent-ils que ces nuits reviennent.

Et peut-être qu’ils finiront par le faire. Mais il est difficile pour LaVine de les renflouer s’il est au banc, comme ce fut le cas lors du point bas de la saison, une défaite embarrassante à Orlando lorsque LaVine a raté 13 de ses 14 tirs. Il n’était pas particulièrement satisfait de la décision de l’entraîneur Billy Donovan, mais c’était une séquence surprenante pour LaVine depuis qu’il s’est blessé au genou à la fin de la saison dernière. Il a signé une grosse prolongation au cours de l’été, puis a vu sa cure de désintoxication s’étendre sur la saison, soulevant des questions sur son rétablissement.

Cela n’aide pas que Chicago attende toujours Lonzo Ball, dont le retour est incertain, et est sans aucun doute choqué que l’ancien choix de premier tour Patrick Williams ne se soit pas encore épanoui, tandis que le signataire de l’agent libre Alex Caruso est que c’était OK, rien de spécial. .

Honnêtement, cette équipe compte encore un peu sur LaVine, DeRozan et Nikola Vucevic pour transporter la charge. Et c’est bien; ce sont trois All-Stars, pas seulement des joueurs de franchise. Et si le reste de la rotation est relativement doux, cela pourrait être une saison stagnante pour une équipe qui veut être prise au sérieux en tant que prétendante.

Chicago a remporté une victoire de 121-107 contre Boston.


Loups du Minnesota

Vous savez ce qui se passe quand vous échangez le futur contre le présent ? Vous placez un lourd fardeau sur ceux dont le travail est de produire actuellement. C’est probablement la raison du démarrage lent du Minnesota – les joueurs ressentent la pression d’être quelque chose qu’ils ne sont pas – pour le moment. Comme dans, les prétendants au titre.

Lorsque les Wolves ont échangé plusieurs jeunes joueurs et un choix de premier tour non protégé contre Rudy Gobert, les enjeux ont changé soudainement, et plutôt brusquement. Soudain, une franchise normalement ravie de participer aux séries éliminatoires a été aux prises avec la nécessité de gagner 50 matchs et de faire les séries éliminatoires juste pour justifier le commerce de l’Utah. Même Karl-Anthony Towns a dit, lorsque l’échange a été conclu : « Il est temps. Il n’y a plus d’excuses… nous devons en finir maintenant.

Facile à dire, compliqué à faire. Et les Loups le savent. Ils constatent que les adversaires sortent tous les soirs et enchaînent les victoires consécutives et donnent de délicieuses allusions. Towns, D’Angelo Russell et Anthony Edwards n’ont jamais été dans cette position auparavant, et certaines nuits, ça se voit. Russell ressemble plus à quelqu’un qui garde le siège du meneur au chaud pour le prochain gars, tandis qu’Edwards n’a toujours pas reproduit le virage de superstar qu’il a montré lors des séries éliminatoires de l’année dernière.

Honnêtement, Gobert a l’air décent, menant la ligue au rebond, tirant à 62% et étant tout ce qu’il aurait dû être. Mais, il y a des problèmes de chimie à propos de lui et de Towns sur le sol pendant de longues périodes.

Le Minnesota est maintenant une équipe de milieu de peloton. Ils doivent remettre en question l’idée que les loups courent en meute et apprendre à s’en éloigner.

La nuit sans coup de feu de Rudy Gobert a aiguisé l’attention sur l’identité du Minnesota.


Guerriers de l’État d’or

Hé, les taches de champagne de championnat puent toujours, n’est-ce pas ? Par conséquent, les Warriors, qui sont actuellement enveloppés de brouillard, méritent une pause, n’est-ce pas ? Coupez-les et donnez-leur le bénéfice du doute qu’ils finiront par comprendre.

OK … mais cela ne veut pas dire qu’ils ne causent pas d’inquiétude. L’intégration prévue entre l’ancienne école (Steph Curry, Draymond Green, Klay Thompson) et la nouvelle (Andrew Wiggins, Jordan Poole, Moses Moody, Jonathan Kuminga) s’est heurtée à des difficultés. Ce n’est pas le mélange harmonieux que Golden State espérait, du moins pas encore.

Le jeu d’évasion de Klay Thompson a propulsé la première victoire des Warriors sur la route.

Et ce plan a subi un revers lorsque le centre de troisième année James Wiseman a été envoyé en G League pour des réparations. D’une part : Poole a passé du temps chez les mineurs la saison dernière et est pressé de revenir. D’autre part: Wiseman était un ancien No. 2 choix et, juste ou non, sont jugés selon ces normes.

Ne pas assumer tout le blâme pour la lenteur des progrès de Wiseman, car d’autres sont également fautifs. Green et Thompson ne semblent pas être les mêmes joueurs qui ont dominé le milieu des années de la dynastie. Seul Curry est performant à un niveau élevé, et les Warriors devraient en être reconnaissants. Curry flirte avec la tête de score de la NBA, tire à 44% en profondeur et est définitivement meilleur que la saison dernière.

C’est une période étrange pour les champions en titre. Ils n’ont jamais fait face à une réduction significative de leur personnel et pourtant … les voici, combattant des mortels dans l’Ouest. Confus, vraiment.

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Shaun Powell domine la NBA depuis plus de 25 ans. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, retrouvez ses archives ici et le suivit Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Warner Bros. Découverte Sportive.

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