À égalité avec la Galaxy Watch 5 de Samsung en tant que meilleure montre intelligente Android

Google essaie de faire de sa gamme de téléphones Pixel les “iPhones du monde Android” depuis des années, et bien que les téléphones Pixel soient excellents et de plus en plus raffinés d’année en année, Google sait qu’il doit développer un écosystème matériel autour du Pixel pour vraiment avoir quelque chose qui peut rivaliser avec Apple.

Entrez dans la Pixel Watch, la smartwatch de Google dont on parle depuis longtemps. Maintenant, pour être clair, Google fait la promotion des montres intelligentes depuis près d’une décennie. Mais auparavant, les tentatives de Google se faisaient via une plate-forme logicielle, laissant le matériel à des OEM tiers (fabricants d’équipement d’origine) comme Samsung ou Motorola pour s’occuper du produit physique. Ces anciennes smartwatches Android ont varié en qualité, mais même les meilleures ne peuvent égaler la synergie matérielle de la smartwatch leader de l’industrie d’Apple.

La Pixel Watch est la première smartwatch Android avec du matériel et des logiciels conçus par Google, et c’est une excellente première tentative qui représente un grand pas en avant pour les smartwatches Android, mais elle a besoin d’un peu plus de finition pour correspondre à l’Apple Watch en termes de facilité d’utilisation .

Bien sûr, faire correspondre l’Apple Watch n’est probablement pas si important, puisque la Pixel Watch et les Apple Watches s’adressent à deux groupes de consommateurs distincts : chaque montre est verrouillée sur sa plateforme mobile. Ainsi, même si l’Apple Watch est toujours un appareil portable plus performant, à moins qu’un consommateur utilisant un téléphone Android ne souhaite passer à l’iPhone, cela n’a pas d’importance.

Concevoir

Bien que la Pixel Watch ait une forme fondamentalement différente de l’Apple Watch, elle présente en fait de nombreux éléments de conception similaires, de l’écran incurvé qui se fond dans le châssis de la montre en aluminium, ou de la couronne rotative qui peut également être pressée. La Pixel Watch semble certainement plus proche dans l’ADN d’une Apple Watch que toutes les montres intelligentes précédentes de Samsung, LG ou Huawei.

Mais c’est surtout une bonne chose, j’aime la beauté de la Pixel Watch, même si la conception en verre du dôme incurvé la rend plus fragile. J’utilise le mot “sentir” parce que le marketing de Google assure que le verre est renforcé et durci, et j’ai pendu mon poignet contre les murs et les bords de la table à quelques reprises et l’écran de ma montre semble toujours bien. Mais finalement, un verre bombé non protégé devrait se casser plus facilement qu’un verre plat enfermé dans une lunette métallique surélevée (comme la Galaxy Watch de Samsung ou même la récente Watch Ultra d’Apple).

L’écran OLED de 1,9 pouces est entouré de cadres assez épais, mais vous ne le verrez pas la plupart du temps car la plupart de l’interface utilisateur de la montre est noire. L’écran est coloré et suffisamment lumineux pour une utilisation en extérieur.

Au dos de la montre se trouvent les capteurs habituels pour la fréquence cardiaque, l’ECG (électrocardiogramme) et les niveaux d’oxygène dans le sang, mais la Pixel Watch manque de certains capteurs plus récents que l’on trouve sur les smartwatches rivales, comme un capteur de température cutanée. Le dos est l’endroit où le chargeur magnétique propriétaire se connecte, comme la plupart des autres montres intelligentes.

La Pixel Watch utilise des bracelets de montre exclusifs et l’interrupteur pour libérer les bandes est très difficile à déclencher en raison du petit interrupteur et de la nature circulaire de la montre. C’est peut-être le plus gros défaut matériel de l’appareil – j’ai dû le manipuler pendant plus d’une minute avant de pouvoir retirer ou attacher le bracelet de la montre. Le même processus pour une Apple Watch ou une Samsung Galaxy Watch prend environ cinq secondes.

La montre est alimentée par l’Exynos 9110, un silicium conçu par Samsung. La puce est bonne, mais c’est la dernière chose que Google devrait faire. Pour que la Pixel Watch appartienne vraiment à Google, elle devrait utiliser son propre silicium personnalisé, tout comme les téléphones de Google le font déjà.

Logiciel

La Pixel Watch exécute la dernière version de WearOS, et comme il s’agit du propre logiciel portable de Google, elle fonctionne mieux avec les applications Google que les smartwatches exécutant des logiciels propriétaires de marques comme Xiaomi et Huawei. La Pixel Watch peut accéder, par exemple, à Google Maps et naviguer directement vers un lecteur au poignet ; il peut afficher des notes de Google Keep ; et le meilleur de tous, il a accès à Google Assistant, sans doute la plate-forme d’assistant vocal la plus performante dans l’espace technologique grand public.

Le simple fait d’avoir accès à ces fonctionnalités rend la Pixel Watch plus intelligente que de nombreuses montres intelligentes Android. J’ai déjà écrit à ce sujet, mais de nombreuses montres Android sont étonnamment incapables d’effectuer des tâches de base comme répondre aux SMS entrants ou poser des questions à Google Assistant. Je peux faire tout cela et plus encore avec la Pixel Watch.

La capacité de répondre aux notifications est particulièrement importante pour moi, car je reçois des dizaines de messages de chat par jour. La Pixel Watch me permet de répondre directement à mon poignet avec une dictée vocale ou un gribouillage sur le cadran de la montre, sans avoir à décrocher le téléphone.

L’association de la Pixel Watch avec des appareils Android nécessite l’installation non seulement de l’application Android WearOS, mais également de Fitbit, car la Pixel Watch utilise le logiciel de suivi de la condition physique de Fitbit (Google possède Fitbit après avoir acquis la société en 2019).

Performance

L’intégration Fitbit apporte à la fois du bon et du mauvais. Le bon: Fitbit possède certains des meilleurs algorithmes logiciels de suivi de la condition physique, donc qu’il s’agisse du nombre de pas, de la fréquence cardiaque, du temps de sommeil, la Pixel Watch est bonne pour capturer des données précises et détaillées.

Mais le logiciel de Fitbit a toujours eu des problèmes de couplage, notamment nécessitant un processus de synchronisation qui prend plus de 20 minutes (où votre téléphone doit rester sur l’écran Fitbit). Ces problèmes subsistent avec la Pixel Watch. Souvent, je veux vérifier mes données d’activité récentes sur mon poignet, seulement pour qu’on me dise que je dois ouvrir l’application Fitbit sur le téléphone, et quand je le fais, on me dit que l’application doit se synchroniser, ce qui prend quelques minutes . Il ne semble pas pratique d’avoir à franchir autant de cerceaux juste pour vérifier combien d’heures j’ai pédalé hier.

Ailleurs, la Pixel Watch fonctionne bien. Les haptiques sont fortes et précises, le haut-parleur unique est assez bon pour les appels téléphoniques, et utiliser ma voix pour invoquer Google Assistant, puis lui demander de faire des choses, facilite ma vie quotidienne.

La durée de vie de la batterie est inférieure à la normale. La Pixel Watch est une montre intelligente qui doit être rechargée toutes les 18 à 20 heures environ, ce qui signifie que si vous passez la nuit ailleurs, la Pixel Watch sera probablement à court de jus à l’heure du déjeuner le lendemain, ou plus tôt.

La nécessité de recharger chaque nuit n’est pas un gros défaut à mon avis – l’Apple Watch est la même – mais il existe d’autres montres intelligentes qui peuvent durer trois, quatre ou sept jours sur une seule charge.

Conclusion

En fin de compte, la Pixel Watch est une montre intelligente élégante et haut de gamme qui peut faire ce que de nombreuses montres intelligentes Android ne peuvent pas faire. Par défaut, c’est l’une des meilleures montres intelligentes Android, avec les montres Galaxy de Samsung.

Mais le Pixel a un prix différent, à 299 $ pour le modèle WiFi et 399 $ pour le modèle cellulaire. Je pense que l’ancien prix est juste pour une smartwatch de ce calibre, mais un supplément de 100 $ juste pour la connectivité eSIM (afin que vous puissiez utiliser la montre sans téléphone à proximité) est une majoration très élevée qui, je pense, n’apporte pas assez de valeur pour la plupart.

Quoi qu’il en soit, c’est une bonne nouvelle que Google ait enfin créé un appareil portable qui fonctionne bien avec Android, et peut-être qu’à l’avenir, il pourra enfin rivaliser avec l’Apple Watch dans l’ensemble.

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