À la fin du premier quart-temps de la NBA, des adversaires ont émergé – KIRO 7 News Seattle

Le président des Miami Heat, Pat Riley, a une conviction de longue date : après 20 matchs, une équipe connaît son identité.

Il a raison. Et après 20 matchs, les prétendants au titre sont généralement également connus.

Considérez-le comme la fin du premier quart de la saison. C’est exactement là où en est la NBA en ce moment, avec des équipes qui commencent à approcher la barre des 20 matchs. Il reste beaucoup de basket-ball à jouer, mais 20 matchs se sont avérés – presque sans faute – être une taille d’échantillon plus que suffisante pour déterminer quelles équipes ont un tir légitime à un championnat.

Les chiffres le montrent. Les équipes le savent aussi.

“Nous envisageons 20 matchs”, a déclaré l’entraîneur de Phoenix, Monty Williams. “Cela peut s’étirer un peu si vous avez des blessures, mais pour la plupart, votre identité et qui vous êtes est à peu près définie. Vous avez parcouru la ligue jusqu’à un certain point. … Vous avez en quelque sorte une idée de qui vous êtes, où vous en êtes, vous devez vous améliorer, vos points forts du point de vue des chiffres, et ensuite les joueurs ont une petite idée du type d’équipe que vous allez être.”

En 2005-06, Miami avait le 13e meilleur record de la ligue en 20 matchs; Le Heat n’avait que 10-10, même si peu de gens savaient à l’époque que Riley reviendrait bientôt en tant qu’entraîneur. En 1997-1998, Chicago – alors vainqueur de cinq des sept derniers titres de champion – était le 11e meilleur de la NBA en 20 matchs; les Bulls ont l’air ennuyés et 12-8.

Ce sont les deux seules fois où un éventuel champion de la NBA ne figure pas dans le top 10 en termes de profondeur record en une saison. (En toute honnêteté, il y a eu certaines saisons qui n’avaient pas 10 équipes à l’époque, mais qui ont joué.)

C’est une mauvaise nouvelle pour beaucoup d’équipes en ce moment.

Chacun des 16 derniers champions n’avait pas pire que le cinquième meilleur record en 20 matchs.

Golden State la saison dernière, meilleur record en 20 matchs. Raptors de Toronto 2018-19 et Lakers de Los Angeles 2019-20, meilleur record en 20 matchs. Warriors 2014-15 et 2016-17, meilleure fiche en 20 matchs.

Ils ont tous remporté des titres.

C’est une bonne nouvelle pour les Celtics de Boston, qui se rapprochent du meilleur record de la NBA après 20 matchs cette saison. C’est une mauvaise nouvelle pour les Warriors, qui sont 8-10 et 11e dans l’Ouest – mais toujours à distance de frappe de tout le monde. Ce n’est pas non plus une bonne nouvelle pour le Heat, qui a terminé avec le meilleur record de la saison régulière de la Conférence Est la saison dernière et qui a maintenant une fiche de 7-11 avec plusieurs joueurs clés blessés.

“Nous devons savoir ce qu’il faut pour gagner et savoir ce que tout le monde doit faire différemment, de manière plus cohérente”, a déclaré le garde du Golden State Stephen Curry. “Oubliez le record de la route, vous n’allez pas trouver une période de succès soutenue lorsque les habitudes commencent à se former et que nous sommes dans une position où nous nous sentons bien dans notre peau. Nous sommes toujours en train de chercher et de chasser.”

Les Celtics ne chassent pas. Ils font partie des traqués. L’équipe avec le meilleur bilan en 20 matchs a remporté le titre 34 fois au cours des 76 premières saisons de la ligue.

“Vous devez vous améliorer avec ou sans ballon”, a déclaré l’entraîneur par intérim des Celtics, Joe Mazzulla, qui en moins de deux mois est passé d’entraîneur adjoint à titulaire. la suspension d’Ime Udoka, l’entraîneur d’une équipe populairement choisie pour remporter un titre NBA. “Et nos gars sont achetés pour s’améliorer s’ils ont le ballon ou non. C’est amusant à regarder.”

Les Celtics devraient être la première équipe à ne recruter personne. Ils avaient une fiche de 10-10 en 20 matchs la saison dernière et se sont retrouvés en finale de la NBA, où ils sont tombés face à Golden State en six matchs.

Il y a aussi des rassemblements du milieu vers le haut.

Les San Antonio Spurs 2002-03 étaient neuvièmes après 20 matchs; les Spurs de 1998-99 étaient huitièmes et les deux clubs ont remporté des titres. Lors de la première saison de championnat de Michael Jordan, 1990-91, les Bulls étaient 10e de la ligue après 20 matchs.

Et lors des deux premières saisons de la NBA, les deux premiers champions ont démarré lentement. Les Warriors de Philadelphie de 1946-47 ont terminé cinquièmes parmi 11 équipes en 20 matchs; un an plus tard, les Baltimore Bulls étaient quatrièmes parmi huit équipes.

Et cette année, avouons-le, la médiocrité règne en maître. C’est encore tot. Pas assez de temps s’est écoulé pour que quiconque se sépare vraiment. Une séquence de cinq victoires consécutives pourrait faire grimper certains clubs au classement. Une glissade de cinq matchs peut envoyer certaines équipes en chute libre.

Alors, c’est peut-être la saison où une équipe peut inverser la tendance, secouer un départ plus lent que prévu et devenir un concurrent après tout.

Mais dans les matchs, l’équipe en tête après le premier quart-temps gagne généralement.

Parfois, cela va souvent dans les deux sens. Et le premier trimestre est presque terminé. Si une équipe entre dans la course, ce serait le bon moment pour s’équiper.

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Tim Reynolds est un écrivain national de basket-ball pour l’Associated Press. Écrivez-lui à treynolds(at)ap.org

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