La NASA et SpaceX lanceront Dragon vers l’ISS pour la mission CRS-26

Le tout dernier vaisseau spatial Cargo Dragon 2 de SpaceX, C211, sera lancé au sommet d’une fusée Falcon 9 à 15 h 54 HNE (20 h 54 UTC) le 2 novembre. 22 du Launch Complex 39A au Kennedy Space Center (KSC) de la NASA. Cargo Dragon se réunira plus tard et accostera avec le port avant à Harmonie module de la Station spatiale internationale (ISS). L’amarrage est prévu à 5 h 57 HNE (10 h 57 UTC) le 1er novembre. 23.

Une opportunité de lancement de sauvegarde est prévue le samedi 1er novembre. 26 à 14 h 20 HNE si la tentative du nov. 22 a été oublié pour une raison quelconque.

Le vaisseau spatial ravitaillera l’équipage de l’expédition 68 à bord de la station et transportera une deuxième paire de panneaux solaires de déploiement ISS ou iROSA à l’intérieur du coffre non pressurisé du vaisseau spatial. Les deux iROSA seront éventuellement installés à l’extérieur de l’ISS lors de sorties dans l’espace actuellement prévues fin novembre et début décembre.

Le booster Falcon 9 prenant en charge cette mission est le B1076-1, qui sera lancé lors de son premier vol. Après son lancement, il tentera d’atterrir sur le vaisseau autonome de drones Spaceport nommé Lisez simplement les instructions en aval du KSC dans l’océan Atlantique.

Le booster est différent des autres boosters SpaceX en ce sens qu’il comporte moins de logos SpaceX et aucun marquage Falcon 9 (ce qui est normal pour les noyaux latéraux Falcon Heavy), ce qui s’écarte de la livrée Falcon 9 standard. Le B1076 sera utilisé plus tard comme noyau de rappel latéral Falcon Heavy.

Le lancement le nov. 22 sur LC-39A interviendra une semaine jour pour jour après le lancement du système de lancement spatial de la NASA lors de son premier vol depuis LC-39B sur la mission Artemis 1. Cela marque les lancements consécutifs les plus proches des deux pads combinés au Launch Complex 39.

Les lancements consécutifs les plus proches du complexe ont eu lieu en 1973, lorsque la station spatiale Skylab a été lancée au sommet de la dernière fusée Saturn V de LC-39A le 14 mai 1973. Le premier équipage Skylab a ensuite été lancé à bord d’une fusée Saturn 1B sur LC-39B 11 jours plus tard, le 25 mai 1973.

Le lancement le plus proche de la navette spatiale depuis KSC a été le lancement de STS-71 le 27 juin 1995 depuis LC-39B avec Atlantide et le lancement de STS-70 15 jours plus tard Découverte de LC-39A. Cela a marqué le temps le plus court entre les vols (six jours) pendant le programme de la navette spatiale de la NASA.

Le lancement était initialement prévu pour le 21 novembre; cependant, cette date a été repoussée à novembre. 22 pour remédier à une fuite survenue dans le système de contrôle thermique de la cabine à bord de Dragon.

Le nov. 20, le vaisseau drone Lisez simplement les instructions a quitté Port Canaveral, en Floride, alors qu’il était en remorque du navire de récupération SpaceX nommé Bob. Les deux ont traversé l’océan Atlantique jusqu’à la première phase de la zone de récupération au large des Carolines.

Le nov. Le 21 janvier, Falcon 9 a été lancé depuis l’installation d’intégration horizontale (HIF) sur LC-39A. Auparavant, le vaisseau spatial Cargo Dragon était intégré au lanceur après avoir été alimenté en propulseur hypergolique à un endroit différent.

Le SpaceX Cargo Dragon 2 pour la mission CRS-25 peut être vu lors du déploiement du HIF sur LC-39A. (Crédit : SpaceX)

La fusée est lancée depuis le HIF sur le Transport Erector, ou T/E. Avant la campagne de lancement du CRS-26 de SpaceX, le Falcon Heavy a été lancé à partir du LC-39A, ce qui a nécessité des modifications T/E. Entre les missions, le T/E et le pad lui-même ont dû être reconvertis en configuration Falcon 9 et Dragon.

La fusée Falcon 9 est tournée de l’horizontale à la verticale sur la rampe de lancement. Avant le lancement, le chargement de la cargaison a eu lieu à l’intérieur du Dragon. Cette activité utilise le bras d’accès de l’équipage sur la structure de service fixe ou FSS de l’ère de la navette.

Une fois le chargement de la cargaison terminé à bord du Cargo Dragon, le bras a été retiré à la FSS.

La partie principale du compte à rebours commencera à la minute T-35 au début de la séquence automatique de lancement, ce qui signifie que le compte à rebours sera commandé par les ordinateurs de bord du Falcon 9.

Autour du même point du compte à rebours, l’opération de ravitaillement du lanceur commence. Le ravitaillement commencera à ce stade avec le chargement de kérosène RP-1 dans les premier et deuxième étages du Falcon 9.

À peu près au même moment où le RP-1 commence à s’écouler dans le lanceur, l’oxygène liquide, ou LOX, commence également à s’écouler à travers le premier étage.

À la minute T-20 avant le lancement, le chargement RP-1 du deuxième étage du Falcon 9 sera terminé. En même temps, un grand évent se produira en provenance du T/E, montrant que SpaceX et Falcon 9 sont vers la fin commerciale du compte à rebours.

Le chargement de LOX dans la deuxième étape commencera à la minute T-16. Avant le lancement, le T/E se rétractera en position de lancement.

Lancement du Falcon 9 depuis le LC-39A transportant le CRS-25 Cargo Dragon vers l’ISS. (Crédit : SpaceX)

Peu de temps après, le Falcon 9 entrera dans ce qu’on appelle le “démarrage”.

Trois secondes avant le lancement, les neuf moteurs Merlin 1D du premier étage du Falcon 9 s’allumeront. L’allumage de ces moteurs se produit avec un fluide d’allumage appelé TEA-TEB et apparaît comme un flash vert vif.

À T0, des pinces de maintien sur le cadre de réaction sur la rampe de lancement libéreront le Falcon 9 et le Dragon lorsqu’ils monteront dans le ciel. En même temps, le T/E se rétractera davantage pour le protéger du lanceur.

Falcon 9 roulera ensuite vers l’azimut de lancement approprié pour l’amener sur une orbite inclinée à 51,6 degrés, lui permettant de rejoindre l’ISS. Le véhicule abaissera le KSC en se dirigeant vers l’océan Atlantique.

A la fin du premier étage de vol, les neuf moteurs Merlin 1D s’arrêteront et le deuxième étage se séparera. Suite à cela, le seul moteur Merlin MVac du deuxième étage s’allumera alors que le Dragon poursuivra son ascension en orbite.

Le premier étage effectuera une manœuvre de retournement à l’aide de propulseurs à gaz froid pour retourner l’étage de 180 degrés. Quatre ailettes de grille sur le booster se déploieront.

Ensuite, le B1076 effectuera une gravure boostback pour ralentir la scène. Peu de temps après, la scène effectuera une brûlure d’entrée pour la protéger de la chaleur de la rentrée et pour ralentir la scène.

Lorsqu’il pénètre dans la partie la plus dense de l’atmosphère, les ailettes de la grille du B1076 s’activent pour diriger le véhicule. Ensuite, le B1076 rallumera son moteur pour une brûlure d’atterrissage dans une tentative de se poser Lisez simplement les instructions.

À peu près au même moment, le seul moteur MVac du deuxième étage s’arrêtera, mettant Dragon en orbite. Bientôt, Dragon se séparera et poursuivra son propre chemin vers l’ISS.

(Image principale : une paire de Falcon 9 sur SLC-40 (à gauche) et LC-39A (à droite) avant leurs tentatives de lancement respectives le 22 novembre. Crédit : Ben Cooper)

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