Si Elon Musk pense qu’il peut changer Twitter, il va avoir une surprise

A propos de l’auteur: Matt Navarre est consultant en médias sociaux et analyste de l’industrie.

Cela semble difficile à croire, mais les médias sociaux tels que nous les connaissons ont 20 ans. Au cours des deux décennies qui ont suivi le lancement de Friendster, les plateformes sociales de

Facebook

sur TikTok, construisez progressivement un playbook sur le fonctionnement des choses.

Maintenir une entreprise de médias sociaux prospère consiste à jongler avec les priorités. Vous devez penser à la modération et à la création de nouvelles fonctionnalités pour satisfaire les utilisateurs ; la sécurité de la marque pour que les annonceurs continuent à dépenser de l’argent ; travail politique pour garder les régulateurs sur votre dos; et d’autant plus que vous devez donner à la légion croissante de créateurs des moyens de gagner de l’argent.

Chaque plate-forme aborde le livre de jeu différemment, mais chacune itère sur ce qui a précédé, apprenant des erreurs des autres et ajoutant sa propre touche.

Twitter a fait un travail raisonnable jusqu’à récemment. Maintenant, Elon Musk a déchiré le livre de jeu et nous le regardons tous le réécrire avec ses propres mots. Au lieu d’apprendre auprès d’experts dans des domaines tels que la publicité et la sécurité des utilisateurs, il a adopté les essais et erreurs à grande échelle.

Par exemple, des experts à l’intérieur et à l’extérieur de Twitter ont averti Musk que permettre aux utilisateurs de payer 8 $ par mois pour un badge “vérifié” entraînerait une augmentation soudaine des escroqueries et des fraudes. Cet avertissement s’est réalisé, mais Musk a dû être témoin du carnage par lui-même avant de finalement suspendre le produit d’abonnement Twitter Blue.

Comme une nouvelle startup technologique qui essaiera de nombreuses tactiques différentes jusqu’à ce qu’elle trouve ce qui fonctionne, Musk essaie la même chose mais à plus grande échelle. Des millions d’utilisateurs et les yeux du monde jugent chacun de ses gestes.

Cette méthode semble souvent erratique. Alors que de nombreuses personnes s’attendaient à ce que Musk rétablisse le compte de l’ancien président Donald Trump dès son premier jour, il semble adopter une approche plus réfléchie en s’adressant aux dirigeants des droits civiques et en promettant un “processus clair” à mettre en place avant tout “dé-plateforme”. ” les utilisateurs sont renvoyés.

Cette promesse a disparu la semaine dernière lorsque Musk revenu la comédienne Kathy Griffin, l’intellectuel conservateur Jordan Peterson et la publication chrétienne satirique Babylon Bee apparemment basée sur le “processus clair” selon lequel lui, et lui seul, pensait que ce serait une bonne idée de les ramener.

Trump a ensuite été restauré après une scission presque égale Sondage Twitter qui, selon Musk lui-même, a été manipulé par des comptes de robots automatisés qu’il prétendait détester.

Oui, le livre de jeu des médias sociaux est bel et bien mort sur Twitter, et c’est avant que nous n’entrions dans le fait que l’entreprise doit maintenant continuer à fonctionner avec une main-d’œuvre massivement réduite, avec des questions sur la légalité du nombre d’emplois supprimés, et si l’entreprise respecte toujours les règles de la Federal Trade Commission et de l’Union européenne.

Alors que presque chaque jour apporte de nouvelles controverses, Musk regarde de loin alors qu’il fait un faux pas après un faux pas. Et à travers tout cela, il tweete dans un style à la traîne, à la Trump, qui attire beaucoup d’attention et d’engagement, mais n’inspire pas confiance qu’il traite Twitter aussi sérieusement qu’il le mérite.

Certains disent que ses ennemis le sous-estiment. L’argument de certains observateurs, tels que les investisseurs technologiques Paul GrahamÉtant donné que Musk dirige déjà une entreprise de voitures électriques révolutionnaire et une entreprise de technologie spatiale de pointe, Twitter – juste un réseau social – serait facile pour lui.

Il est vrai que les médias sociaux ne sont pas sorcier, mais c’est simplement parce que Plus difficile que la science des fusées. Pour que les voitures électriques ou les fusées réussissent, vous avez besoin de personnes très intelligentes avec les bonnes ressources. Il y a beaucoup de choses qui peuvent mener à l’échec, mais elles sont toutes dans un cadre assez étroit. Sur une plate-forme sociale, vous devez être conscient de la totalité de la société mondiale et de toutes les complexités qui l’accompagnent.

Dans sa fascination pour les compétences de codage de son personnel, Musk semble considérer Twitter comme un produit qui doit simplement être construit de la bonne manière pour réussir. Mais Twitter Plate-forme est bien, bien plus compliqué que cela.

Une plate-forme sociale qui veut être une “place publique mondiale” doit réfléchir soigneusement et profondément aux nuances de la modération, de l’accessibilité à un large éventail d’utilisateurs et du respect d’un réseau complexe de lois parmi d’autres pays du monde. Vous ne pouvez pas lésiner dessus. Quittez la balle dans une partie du monde et vous vous réveillerez peut-être un jour pour découvrir que votre plateforme est accusée d’avoir facilité un génocide. Cela s’est passé sur Facebook au Myanmar.

Aussi impressionnante que soit la création d’une fusée qui atterrit toute seule, une fusée spatiale n’a jamais été accusée d’incitation au génocide.

Dans

Tesla
,

Musk plie et enfreint les règles à plusieurs reprises, échangeant son image “Iron Man” et sa richesse pour traverser des problèmes qui seraient la fin d’autres entrepreneurs.

Musc a déclaré en 2018 que Tesla avait failli faire faillite alors qu’il tentait de perfectionner sa production de modèle 3. Peut-être voit-il Twitter de la même manière ; qu’en le tuant presque, il pourrait le sauver.

Mais s’il pense qu’il peut transformer Twitter en quelque chose de radicalement différent de ce qu’il est aujourd’hui, il risque d’être surpris. Le playbook des médias sociaux est tel qu’il est, car il n’est pas facile de jongler avec les besoins des utilisateurs, des annonceurs, des régulateurs et des créateurs. Vous disposez d’options limitées pour faire les choses différemment si vous souhaitez vous conformer aux lois et règles mondiales des magasins d’applications.

Elon Musk a défié les attentes dans le passé, et il peut le faire à nouveau. Mais ne vous attendez pas à ce que le Twitter 2.0 qu’il a construit soit trop différent du livre de jeu qu’il a si brillamment déchiré.

Les commentaires d’invités comme celui-ci sont écrits par des auteurs extérieurs à la salle de presse de Barron’s et MarketWatch. Ils reflètent les points de vue et les opinions des auteurs. Soumettre des propositions de commentaires et d’autres commentaires à ideas@barrons.com.

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