Warriors (Steph), Lakers (lieu), Celtics (Ainge) parmi les cinq équipes NBA qu’il faut remercier le plus

C’est l’heure de Thanksgiving, et il y a beaucoup d’équipes de la NBA qui ont beaucoup de raisons d’être reconnaissantes (les Nets n’en font pas partie, ce qui en dit long pour une équipe qui a Kevin Durant). Mais nous allons couper les cheveux en quatre ici. Chaque équipe avec une superstar est reconnaissante pour cette superstar, mais j’ai essayé de la réduire aux cinq équipes qui ont le plus de raisons d’être reconnaissantes et de quoi, exactement, elles sont reconnaissantes. C’est ici.

Lorsque cinq équipes ont abandonné Curry lors du repêchage de 2009, dont les Timberwolves à deux reprises, les Warriors n’avaient aucune idée de ce qu’ils obtenaient. Curry a transformé la franchise Golden State d’une manière inimaginable il y a encore dix ans, lorsque Curry est devenu un All-Star pour la première fois. Quatre championnats. Six apparitions en finale. Une saison record de 73 victoires en NBA. La franchise vaut littéralement des milliards. Rien de tout cela ne se passe sans Curry, dont la combinaison de capacité et d’humilité se présente peut-être une fois par génération comme le visage d’une franchise, si c’est le cas.

Je peux dire qu’aucun autre joueur au monde, pour diverses raisons, n’a mené les Warriors l’année dernière à un titre, et encore cette saison, Curry est la raison pour laquelle une équipe vieillissante et imparfaite est toujours considérée comme des Warriors. un adversaire légitime. Si vous avez Curry, vous avez une chance, et les Warriors sont très reconnaissants de les avoir.

Si les Lakers étaient, disons, toujours à Minneapolis, ou Memphis, ou Salt Lake City, ou à peu près n’importe où sauf LA, la façon dont ils dirigent les choses en ce moment, ils seraient la risée. On pourrait dire qu’ils le sont toujours. Mais parce qu’ils occupent des biens immobiliers de premier ordre dans la NBA, leur marge d’erreur est si grande qu’ils peuvent bousiller tout le monde et avoir toujours un chemin direct hors de l’obscurité et à la lumière de la lutte pour le titre.

On pourrait dire que les Lakers sont très reconnaissants d’avoir LeBron James, mais la seule raison pour laquelle ils ont LeBron en premier lieu, c’est parce qu’ils sont à Los Angeles. La seule raison pour laquelle ils ont Anthony Davis, c’est qu’ils ont LeBron. Et la seule raison pour laquelle ils ont eu le titre au cours de la dernière décennie, c’est parce qu’ils ont eu ces deux gars.

Depuis ce titre (titre bulle, devrais-je dire), cette franchise n’a pratiquement rien fait pour se rendre attrayante pour les joueurs avec des options. Outre l’emplacement et ce nom emblématique sur leur poitrine, ils prennent une décision désastreuse après l’autre – permettant à Rob Pelinka de courir dans un bac à sable So-Cal qui semble n’avoir aucune idée de ce qu’il fait. Pelinka est comme un enfant de fonds en fiducie. Il peut détruire encore et encore, d’une manière qui enterrerait presque n’importe quel autre MJ, tout en étant à quelques étapes clés de pouvoir sortir plus tôt.

Chaque organisation de la ligue qui a un joueur superstar est reconnaissante envers ce joueur. Damian Lillard est une aubaine à Portland depuis une décennie. Nikola Jokic à Denver, Jayson Tatum à Boston, Ja Morant à Memphis, Joel Embiid à Philadelphie, Donovan Mitchell à Cleveland, Devin Booker à Phoenix, Shai Gilgeous-Alexander à Oklahoma City, Jimmy Butler à Miami, Kawhi Leonard et Paul George avec Clippers ; Brooklyn serait un incendie de poubelle sans Kevin Durant.

Mais aucun de ces gars n’a apporté un championnat à sa franchise actuelle. À l’exception de Tatum, aucun d’entre eux n’a fait une seule apparition en finale. Antetokounmpo a propulsé Milwaukee au sommet du monde du basket. Il pourrait partir à l’été 2021, après avoir remporté un championnat pour les Bucks, tout comme Leonard l’a fait avec les Raptors, mais Giannis a signé une prolongation de cinq ans au milieu d’une saison.

Giannis aurait peut-être au moins écouté ce que les autres équipes avaient à dire cet été. La danse est terminée. courtisé Mais son ego n’avait pas besoin de ce genre de célébration. Il ne voulait pas être une distraction pour une équipe des Bucks essayant de remporter un titre, ce qu’ils ont fait plus de six mois après qu’il ait été prolongé relativement tranquillement. À part Stephen Curry, aucun joueur de la ligue n’est plus important pour sa franchise qu’Antetokounmpo ne l’est pour les Bucks.

Ainge fait son truc dans l’Utah en ce moment, mais les Celtics lui seront redevables pendant longtemps ; il est le non. 1 raison pour laquelle ils sont en mesure de concourir pour les championnats de la prochaine décennie. Les échanges qu’Ainge a faits avec les Nets, qui ont amené Jaylen Brown aux Celtics, et les Sixers, qui leur ont donné Jayson Tatum, ont sans doute donné à Boston le meilleur duo de la ligue, et ils commencent toujours à entrer dans leur apogée.

Il y a eu des pressions sur Ainge pour échanger Brown en particulier pendant des années. Il ne l’a pas fait. Il a permis à ce duo de grandir, tout en recrutant Robert Williams et Grant Williams pour les rejoindre. Ainge a repêché Marcus Smart. Il a amené Al Horford. Il a embauché Brad Stevens, qui est un très bon entraîneur et qui s’avère être un très bon directeur général. Il a embauché Joe Mazzulla, qui semblait pouvoir être l’entraîneur de la prochaine décennie.

Tout ce qui a préparé les Celtics pour une longue période de discorde est dû à Ainge. Il a tout mis ensemble. Il n’a pas toujours été populaire auprès des fans des Celtics qui voulaient des mouvements plus agressifs, mais ses manières impitoyables et son refus d’accepter tout échange à courte vue expliquent pourquoi Boston est dans la position qu’il est aujourd’hui. Ainge a construit cette équipe pour durer. Boston devrait être très reconnaissant.

Il n’a jamais été surprenant qu’une équipe puisse échanger Trae Young ET un deuxième choix de loterie et sortir d’une manière ou d’une autre du bon côté de l’accord, mais c’est exactement ce que les Mavericks ont obtenu en échangeant les droits de repêchage de Luka Doncic, qui, à l’exception d’une carrière -changer de blessure, est un verrou pour devenir l’un des meilleurs joueurs de tous les temps.

Je ne sais pas quel numéro vous voulez y mettre – top 20, top 10, peu importe – mais il est en train de devenir un joueur de tous les temps. Ce gars a un potentiel de conversation GOAT légitime, et il n’a que 23 ans ! Je dirais que s’il y avait un repêchage ouvert pour chaque joueur de la ligue aujourd’hui, Doncic irait en premier. Je n’aurais jamais pensé que ce serait si proche.

Avoir un gars aussi bon, à cet âge, c’est le genre de chose qui vous fait tomber à genoux et remercier les dieux du basket tous les soirs avant d’aller vous coucher. Un joueur comme Doncic est garanti pour les 10 à 15 prochaines années si vous faites votre part et l’entourez des bonnes pièces. Dallas pourrait vouloir commencer à penser à faire ça.

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