Comment la prise de contrôle de Twitter par Elon Musk détruit son propre mythe – et le stock de Tesla

La société de voitures électriques est plus précieuse que nombre de ses concurrents en raison de la confiance des investisseurs dans la vision d’Elon Musk, mais sa propriété de Twitter et son comportement de plus en plus erratique la sapent.


Msuppressions d’emplois drastiques, Les départs d’employés et les annonceurs en fuite ont marqué le premier mois de la propriété de Twitter par Elon Musk. Que sa restructuration en masse sauve ou tue Twitter, cet achat mal avisé a un impact indéniable sur la société la plus connue de Musk et la source de la majeure partie de sa richesse : Tesla. Alors que les actions du constructeur de voitures électriques plongent, les observateurs remettent en question le statut quasi mythique de Musk en tant qu’entrepreneur technologique prééminent au monde.

« Nous pouvons certainement voir les fissures dans cette façade. Tout le monde demande : Sait-il ce qu’il fait ? Les vrais croyants disent : ‘Donnez-lui encore quelques mois. Tu verras. Il va ramener Twitter », a déclaré Olaf Sakkers, associé général de RedBlue Capital, qui investit dans des startups de mobilité. “Je pense que beaucoup de gens commencent à en douter. Et ces fissures sont un risque car les fissures peuvent se développer.”

Son jugement douteux et ses actions récentes sont devenus un coup de poing pour les animateurs de télévision de fin de soirée Stephen Colbert, Jimmy Kimmel et John Oliver reléguant Musk à une liste de personnalités qui divisent qui comprend Donald Trump, Marjorie Taylor Greene, Alex Jones et Kanye West. Dans le même temps, Musk a utilisé Twitter pour se moquer ou condamner des politiciens, principalement des démocrates, dont le président Joe Biden, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et le sénateur Ed Markey, apparemment pour son propre amusement. Mais la réponse de Markey souligne pourquoi ce n’était pas la décision la plus intelligente.

« L’une de vos entreprises est sous le coup d’un décret de consentement de la FTC. Le chien de garde de la sécurité automobile NHTSA enquête sur un autre pour avoir tué des gens. Et vous passez votre temps à choisir des matchs en ligne », Markey a tweeté. “Réparez vos entreprises. Ou le Congrès le fera.”

C’est un contraste frappant avec le moment où l’écrivain Ashlee Vance a déclaré que “la volonté de Musk de s’attaquer à l’impossible a fait de lui un dieu dans la Silicon Valley” dans son livre de 2017, Elon Musk : Tesla, SpaceX et la quête d’un avenir fantastique. Il a célébré le remarquable succès de Musk à maintenir Tesla en vie pour lancer une révolution de la voiture électrique qui s’est depuis propagée dans l’industrie automobile mondiale et son incroyable succès à faire de SpaceX la plus importante société privée de fusées au monde.

« Nous pouvons certainement voir les fissures dans cette façade. Tout le monde demande : Sait-il ce qu’il fait ?

Olaf Sakkers, associé commandité chez RedBlue Capital

Ces succès improbables ont convaincu de nombreux investisseurs et fans de Tesla que Musk n’est pas un homme d’affaires ordinaire et que ses entreprises sont axées sur la mission, engagées à mettre fin à la dépendance mondiale au pétrole et même à coloniser Mars. La croissance de Tesla et l’élargissement de la gamme de véhicules électriques ont poussé la valorisation et le ratio cours/bénéfice de l’entreprise dans la stratosphère et au-delà des constructeurs automobiles traditionnels – atteignant plus de 1 300 fois les bénéfices – avant qu’il ne devienne stable – continuez à gagner de l’argent. Il revient actuellement sur Terre à environ 51 fois les bénéfices, contre des P/E pour General Motors et Ford d’environ six fois les bénéfices. Tesla reste le constructeur automobile le plus précieux au monde avec 530 milliards de dollars, contre plus de 1 000 milliards de dollars en octobre 2021.

Mais le biographe de Musk n’avait pas prévu ses échecs : l’achat troublé par Tesla de la SolarCity de Musk avant la faillite potentielle de la société d’énergie solaire ; son incapacité à transformer le concept Hyperloop inspiré de la science-fiction en plus que des tunnels automobiles à voie unique pour transporter les touristes sous le Las Vegas Convention Center à basse vitesse. Ses tweets inexplicables sur la privatisation de Tesla en 2018 et ses remarques imprudentes contre les blocages de Covid-19 au plus fort de la pandémie en 2020 n’ont pas non plus aidé sa réputation.De même, sa décision de placer la première usine européenne de Tesla, Giga Berlin, dans une région de l’Allemagne au risque d’une pénurie d’eau prolongée qui limiterait probablement la capacité de production de l’usine de plusieurs milliards de dollars, rétrospectivement, semble faible d’esprit. Pendant ce temps, son récent plaidoyer en faveur du robot humanoïde Optimus qui fonctionnera un jour dans les usines de Tesla semble, pour le moins, irréaliste.

Ajouter ses malheurs sur Twitter au mélange n’inspire pas confiance.

“Il s’agit d’un dommage potentiel à la marque pour Musk et Tesla alors que le spectacle de cirque sur Twitter se poursuit. C’est un carrefour pour Musk et Twitter”, a déclaré Dan Ives, analyste actions chez Wedbush Securities. Forbes. “S’il supprime d’une manière ou d’une autre 70 % des effectifs de Twitter, conserve les annonceurs et renverse cette épave de train, sa réputation de génie en matière de redressement sera encore renforcée. Cependant, les problèmes de relations publiques entourant Twitter et la façon dont Musk l’a géré laissent une tache sur sa marque pour le moment et pour Tesla également. Il s’agit d’un net surplomb sur le stock.

Tesla, consolidant le statut de Musk en tant qu’homme le plus riche du monde, a vu sa valeur marchande chuter de 26 % depuis le 28 octobre, lorsque le PDG du leader mondial des véhicules électriques et du géant privé de l’aérospatiale SpaceX, a finalisé son achat de Twitter pour 44 milliards de dollars. . . Il est en baisse de près de 58 % cette année. En comparaison, GM a augmenté de 1 % depuis le 28 octobre et Ford a gagné environ 6 %, bien que les actions des deux constructeurs automobiles aient baissé d’environ un tiers cette année.

Twitter n’est pas la seule source de faiblesse récente des actions Tesla. Le constructeur automobile est particulièrement dépendant de la Chine pour une grande partie de sa rentabilité, et comme l’a écrit l’analyste boursier Jeffrey Osborne dans une note de recherche récente, “l’affaiblissement des données macroéconomiques en Chine suscite des inquiétudes chez Tesla”, qui y baisse les prix pour stimuler la demande locale. . .

Les investisseurs remarquent ces faiblesses. Par exemple, les fonds spéculatifs “semblent évoluer vers un biais négatif dans les actions (Tesla)”, a déclaré Osborne, citant des conversations avec des responsables financiers. Ils sont “particulièrement préoccupés par une perte de concentration du PDG Elon Musk avec sa prise de contrôle de Twitter”, a-t-il déclaré.

Musk a fixé un objectif ambitieux pour Tesla d’augmenter ses ventes à 20 millions de véhicules par an d’ici 2030. Cela semble exagéré pour une entreprise qui n’a pas encore vendu 2 millions par an – et doubler le volume annuel de géants mondiaux tels que Toyota et Volkswagen. Sans aucun doute, les ventes de Tesla continuent de croître, bien que son incapacité à proposer un véhicule électrique abordable, à un prix d’environ 30 000 $, soit un facteur limitant. Actuellement, la Tesla moyenne se vend 67 800 $ aux États-Unis, selon Kelley Blue Book.

“C’est un individu qui a fait preuve d’un manque total de grâce, il n’y a pas de garde-corps autour de lui et sa richesse sera probablement réduite de moitié.”

Scott Galloway

Étonnamment, l’intérêt des consommateurs américains pour l’achat de Teslas a également diminué au troisième trimestre de 2022, sur la base du trafic Kelley Blue Book, la première baisse de la marque. “L’intérêt des consommateurs pour Tesla a chuté d’un trimestre à l’autre”, selon le site de vente au détail d’automobiles. “Tesla est passée de la cinquième place au sixième rang du classement des marques de luxe les plus vendues, avec 12 % de tous les acheteurs de luxe envisageant une Tesla – en baisse de 3 points de pourcentage par rapport au deuxième trimestre 2022 et de manière significative – notamment la plus grande perte d’un trimestre à l’autre pour toutes les marques de luxe. . ”

La baisse de l’intérêt des consommateurs pourrait constituer une anomalie et s’améliorer au cours des mois restants de l’année. Mais cela peut refléter le fait que des entreprises telles que General Motors, Ford, Hyundai, Kia, Audi, BMW, Mercedes-Benz, Rivian, Lucid et bien d’autres proposent sur le marché de nouveaux véhicules électriques convaincants qui concurrencent directement Tesla – et dans certains cas. offrant des fonctionnalités ou des prix plus attrayants.

Il est également raisonnable de soupçonner qu’à mesure que l’image publique de Musk devient moins positive en raison de sa gestion de Twitter, ainsi que de sa volonté d’exprimer des opinions politiques partisanes, il existe un risque réel pour la marque Tesla, car il en a fait lui-même le synonyme.

“Je pense que nous assistons au dénouement – ​​pas d’une entreprise mais du dénouement d’une personne”, a récemment déclaré Scott Galloway, podcasteur et professeur de marketing à la Stern School of Business de l’Université de New York, dans une interview accordée à CNN. “Chaque mouvement ridicule, absurde et illogique qu’il fait apparaît en quelque sorte comme des échecs, pas des dames, nous ne connaissons tout simplement pas son génie.”

“C’est un individu qui a fait preuve d’un manque total de grâce, il n’y a pas de garde-corps autour de lui et sa richesse sera probablement réduite de moitié”, a poursuivi Galloway. “Vous ne pouvez pas nier ses incroyables réalisations, mais maintenant il dirige trois entreprises différentes. Donc, cette notion qu’il y a un super être, j’ai appris que cette notion ne s’avère jamais vraie.”

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