Elon Musk, l’action Tesla et les problèmes de Twitter

C’est la veille de Thanksgiving, et Tesla est en difficulté. Les cours des actions du constructeur de voitures électriques ont chuté de plus de 50% depuis le début de l’année. Et maintenant, le PDG mercuriel de la société, Elon Musk, a été distrait par son nouveau jouet brillant de 44 milliards de dollars : Twitter.

Tesla bénéficie depuis longtemps d’une excellente réputation, à la fois en tant que fabricant de véhicules électriques de luxe et en tant qu’opportunité d’investissement. Mais les problèmes de l’entreprise se multiplient, et de plus en plus de clients et d’actionnaires semblent en prendre note. Ces dernières semaines, de nombreux messages ont critiqué La construction de Tesla qualité a attiré l’attention sur les réseaux sociaux et des centaines de milliers de véhicules Tesla ont été rappelés. (Les mises à jour en direct résoudront les problèmes liés aux feux arrière des voitures et à l’airbag du passager avant, deux des appels récents de la société.) Ainsi, pendant que Musk est occupé à éteindre les incendies sur Twitter – et à diriger ses autres sociétés, SpaceX, the Boring Company et Neuralink – la réputation de Tesla semble en prendre un coup.

Commençons par Musk lui-même. À la suite de son acquisition sur Twitter, certains experts et analystes craignent que le nouveau travail de Musk ne nuise à ses responsabilités de PDG de Tesla et ne contribue à la chute du cours de son action. Notez que Musk a également financé la majeure partie de son accord d’acquisition de Twitter en vendant ses propres actions Tesla, et aurait également permis à plus de 50 ingénieurs de Tesla de travailler chez Twitter lorsqu’il a pris la relève le mois dernier. Dans le même temps, Tesla fait actuellement face à une action en justice alléguant que le programme de rémunération de Musk pour 2018 a été influencé de manière inappropriée par les liens personnels du conseil d’administration de Tesla avec Musk. (Le procès appelle également Musk un “PDG à temps partiel”.) Plusieurs poursuites ont été intentées contre l’entreprise en rapport avec son lieu de travail, y compris des poursuites alléguant du harcèlement sexuel, du racisme et d’une culture de travail “toxique”, au cours de la dernière année environ. . .

Les voitures elles-mêmes ont également des problèmes. La qualité de construction a été une critique constante de Tesla, et une étude de fiabilité publiée par Consumer Reports ce mois-ci a révélé que la société continue d’avoir des problèmes avec son matériel de carrosserie et son système de direction, en plus d’autres problèmes. La réparation de Teslas reste un obstacle majeur, car l’enquête de Recode a mis en lumière l’été dernier. Le défi revendiqué par GM dans une récente présentation aux investisseurs est si important que ses concessionnaires ont apparemment réparé plus de 11 000 véhicules Tesla depuis l’année dernière. Une vidéo TikTok documentant la qualité de construction d’une Tesla, y compris un camion avant bancal, a recueilli plus de 4 millions de vues plus tôt ce mois-ci.

Steven Elek, analyste de données pour Consumer Reports, a déclaré dans un communiqué : « La qualité de construction continue d’être un problème pour Tesla. , et le modèle Y. Les hayons qui ne se ferment pas correctement, les garnitures et les moulures lâches et la peinture décolorée sont quelques-uns des défauts spécifiques dont nous avons entendu parler de la part des propriétaires de Tesla.

Ensuite, il y a les retours de Tesla, qui ont totalisé 19 depuis le début de cette année (GM en a émis 25 et Ford en a émis 63, pour référence, bien qu’ils fabriquent également beaucoup plus de voitures). En plus des rappels de la semaine dernière, la société a également émis des rappels sur certains véhicules pour des problèmes de direction assistée en novembre et sur d’autres voitures pour avoir éventuellement ignoré les panneaux d’arrêt en février.

Bon nombre de ces rappels sont émis sans que les véhicules ne connaissent de problèmes de sécurité généralisés et ne nécessitent aucune modification physique des voitures. Au lieu de cela, ils sont gérés via des mises à jour en direct, permettant à Tesla d’apporter les correctifs nécessaires via, essentiellement, des téléchargements sur Internet. Ces réparations sont évidemment plus faciles à effectuer que de faire réparer le véhicule ou d’en remplacer un. Cependant, comme Recode l’a expliqué précédemment, ces types de rappels – parce qu’ils sont si faciles à traiter – peuvent également créer un cycle dans lequel les régulateurs se précipitent constamment pour rattraper les logiciels dangereux.

Le projet de Tesla de devenir une entreprise automobile autonome ne semble pas non plus bien se dérouler. Alors même que d’autres entreprises se retirent de leurs aspirations en matière de véhicules autonomes au milieu d’un ralentissement économique, Elon Musk continue d’introduire le soi-disant logiciel Full Self-Driving de Tesla – une version bêta du système de l’entreprise devrait être disponible pour davantage de propriétaires de Tesla d’ici la fin. de cette année.

Et maintenant, Tesla fait face à une autre action en justice, déposée en septembre par des propriétaires qui disent que Musk a induit les clients en erreur sur l’état d’avancement et la qualité de cette technologie. Le gouvernement s’est également impliqué : Reuters a rapporté en octobre que le ministère de la Justice enquêtait sur la technologie de Tesla, et la Securities and Exchange Commission avait également lancé une enquête. Dans le même temps, une initiative appelée Dawn Project appelait à l’interdiction du logiciel Full Self-Driving de Tesla. Pour soutenir cet effort, le projet a publié des vidéos et des publicités destinées à mettre en évidence les dangers de la technologie de Tesla, y compris une campagne télévisée montrant une Tesla renversant un jeune mannequin. Le constructeur automobile a récemment envoyé une lettre de cesser et de s’abstenir en réponse.

Oh, et les concurrents de Tesla commencent à représenter une plus grande menace. Alors que l’entreprise est toujours la coqueluche de l’industrie en plein essor des véhicules électriques, des entreprises comme Ford et GM se précipitent pour dépasser Tesla et accélérer leur fabrication. Des startups comme Lucid et Rivian tentent également de battre les voitures d’Elon Musk sur le marché du luxe.

Ces entreprises ne voient probablement pas d’inconvénient à ce que Musk passe actuellement son temps à restaurer le compte Twitter de Donald Trump et à publier des mèmes, car elles pourraient utiliser le temps pour se rattraper. Comme l’a écrit Adam Clark Estes, rédacteur en chef de Recode, lorsque la nouvelle de l’embauche de Musk a été annoncée pour la première fois : “Mais s’il y avait un moment pour commencer, c’est maintenant. Le patron de Tesla est parti. Il est temps de jouer.”

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