La prise de contrôle de Twitter par Elon Musk perturbe l’appel de Christchurch – La Nouvelle-Zélande doit repenser sa stratégie numérique

L’acquisition de Twitter par Elon Musk en tant que nouveau propriétaire privé unique a fourni beaucoup de matériel pour les mèmes. Ironiquement, la plupart des débats sur Twitter se déroulent toujours sur la plate-forme elle-même, parfois avec Musk sautant personnellement dans les conversations.

Dans le même temps, de nombreux utilisateurs actifs de Twitter (principalement dédiés à un comportement juste et équitable en ligne, notamment des chercheurs, des journalistes et des natifs du numérique) ont décidé de quitter la plateforme et de déménager ailleurs.

L’écosystème décentralisé des médias sociaux de Mastodon en a été l’un des principaux bénéficiaires. Les médias ont été occupés à expliquer Mastodon et la meilleure façon de quitter Twitter.

Mais ce qui peut sembler une drôle de distraction dans le paysage des médias sociaux est en fait une affaire sérieuse avec des défis importants pour la démocratie à l’ère numérique. Et cela soulève des questions quant à savoir si le gouvernement néo-zélandais est correctement équipé et conseillé pour faire face à ces défis.

Médias antisociaux

Fin septembre, le gouvernement a annoncé qu’il s’associerait à Microsoft, Twitter et le gouvernement américain pour développer des technologies qui pourraient révéler comment les algorithmes influencent les convictions politiques et les actions potentielles des utilisateurs.

Le partenariat est le résultat direct de l’appel de Christchurch, l’initiative lancée il y a deux ans après les attentats terroristes contre deux mosquées de la ville. Son objectif est de s’attaquer au problème des plateformes en ligne servant de terreau aux opinions extrémistes et à la violence, qui menacent le tissu social démocratique.



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Cependant, l’une des premières actions de Musk a été de licencier le responsable juridique de Twitter, Vijaya Gadde, et les membres de l’équipe d’apprentissage automatique, d’éthique, de transparence et de responsabilité dirigée par Rumman Chowdhury. Apparemment, Musk considère que leur travail et leur plaidoyer pour la transparence algorithmique et la modération du contenu vont à l’encontre de sa vision de la liberté d’expression sur la plateforme Twitter.

Toute l’équipe avec laquelle le gouvernement néo-zélandais prévoyait de travailler a disparu. Et il est probable que tout travail annoncé en septembre aura effectivement lieu.

Bien que la transparence algorithmique soit importante sur Twitter, l’appel de Christchurch ne sera pleinement efficace que si toutes les plateformes de médias sociaux sont incluses. Meta (propriétaire de Facebook, Instagram et WhatsApp) et la société mère de TikTok, Bytedance, restent en dehors de l’initiative.



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Les jeunes qui dominent la base d’utilisateurs de Tiktok sont régulièrement exposés à des contenus douteux ou inacceptables par de soi-disant influenceurs. D’apparence anodine, ces messages peuvent parfois véhiculer des thèmes misogynes, ultra-conservateurs et racistes.

L’application TikTok est également connue pour sa collecte de données personnelles plus invasive que Twitter. Mais l’influence du gouvernement chinois rend improbable à ce stade toute transparence algorithmique ou régulation de la plateforme.

Pas seulement des câbles de masse

La possibilité réaliste d’une collaboration en matière de transparence algorithmique ne conduisant à aucun résultat réel est un coup dur pour la Nouvelle-Zélande et d’autres pays démocratiques. Les problèmes qu’il cherche à résoudre sont critiques, mais le gouvernement est probablement mal avisé de s’associer à des acteurs de la Big Tech sur un projet d’une telle envergure.

Des plates-formes comme Twitter et Facebook (mais de grands fournisseurs multinationaux de cloud computing) sont devenues un élément essentiel de l’infrastructure numérique des pays. Ils peuvent jouer un rôle formel lorsqu’ils gèrent des services du secteur public tels que les back-ends de données en nuage de nos systèmes nationaux d’imposition et d’immigration, ou un rôle informel lorsqu’ils hébergent le discours et l’activisme des citoyens.

Le changement d’acquisition peut changer leur orientation stratégique, les valeurs et la culture qu’ils reflètent, et leur ouverture à l’utilisation par des personnes dans certains pays ou des membres de certains groupes.



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Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern reconnaît la menace et a même décrit les plateformes de médias sociaux dans son récent discours à l’ONU comme “une arme de guerre” – ce contre quoi les experts étrangers et locaux ont mis en garde depuis de nombreuses années.

Mais il est maintenant temps pour le gouvernement néo-zélandais de reconnaître que la politique d’infrastructure numérique ne se limite plus à des câbles dans le sol pour tout connecter.

Il s’agit également de construire des infrastructures de données nationales solides, similaires à l’initiative GAIA-X de l’Union européenne ou au programme Open Energy au Royaume-Uni, qui protègent les entreprises et les citoyens dans un écosystème numérique mondial. Cela nécessitera une réelle expertise en matière de développement technologique et de réglementation.



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La Nouvelle-Zélande a besoin d’un nouveau plan

Cependant, dans son récent plan d’action sur la stratégie numérique, le gouvernement ne s’est pas engagé explicitement à développer une économie numérique nationale basée sur le développement technologique local.

Au lieu de cela, les gros investissements récents dans les infrastructures numériques, tels que le système de billet unique de 1,3 milliard de dollars néo-zélandais pour les transports publics, suggèrent qu’il est heureux de rechercher des solutions à l’étranger.

Il semble que le gouvernement considère toujours ce pays comme un consommateur de technologie numérique à l’étranger plutôt que comme un créateur de technologie. Pendant ce temps, d’autres pays comme la France ont abandonné l’externalisation de leur infrastructure numérique en raison de préoccupations concernant la souveraineté, la concurrence et la confidentialité des données.

Les récents bouleversements de Twitter rappellent que la Nouvelle-Zélande doit changer sa stratégie numérique. Ne pas le faire risque de placer les entreprises et les citoyens du pays dans une position précaire pour les décennies à venir. Alternativement, la Nouvelle-Zélande peut évoluer pour devenir une économie du savoir progressiste avec une innovation numérique dynamique qui aide chacun à bien vivre.

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