La prise de contrôle de Twitter par Elon Musk pourrait être un désastre pour le monde démocratique

Aux États-Unis, les reportages quotidiens sur le déclin et la possible disparition de Twitter peuvent donner l’impression que les débuts désastreux d’Elon Musk en tant que propriétaire de la société de médias sociaux sont en grande partie une histoire américaine.

Un jour, les gros titres ont été dominés par Musk interrogeant ses abonnés sur Twitter pour déterminer si l’ancien président américain Donald Trump devrait être autorisé à revenir sur la plateforme. Sans surprise, étant donné la politique de Musk, il L’autre jour, il est devenu de notoriété publique que Marjorie Taylor Green, l’une des représentantes les plus radicales du mouvement “Make America Great Again” du Congrès, avait obtenu un accès renouvelé à Twitter. Et à peu près au même moment, le psychologue canadien et personnalité des médias Jordan Peterson, provocateur de longue date des guerres culturelles aux États-Unis et opposant de premier plan à la protection des droits des personnes transgenres et non binaires, a été accueilli à nouveau sur Twitter.

S’attendant à de nombreuses critiques, Musk, qui est souvent considéré comme un jeune jovial et un exhibitionniste, tweeté“J’espère que tous les adeptes de Judgy Hall resteront sur d’autres plateformes – s’il vous plaît, je vous en supplie.”

Aux États-Unis, les reportages quotidiens sur le déclin et la possible disparition de Twitter peuvent donner l’impression que les débuts désastreux d’Elon Musk en tant que propriétaire de la société de médias sociaux sont en grande partie une histoire américaine.

Un jour, les gros titres ont été dominés par Musk interrogeant ses abonnés sur Twitter pour déterminer si l’ancien président américain Donald Trump devrait être autorisé à revenir sur la plateforme. Sans surprise, étant donné la politique de Musk, il L’autre jour, il est devenu de notoriété publique que Marjorie Taylor Green, l’une des représentantes les plus radicales du mouvement “Make America Great Again” du Congrès, avait obtenu un accès renouvelé à Twitter. Et à peu près au même moment, le psychologue canadien et personnalité des médias Jordan Peterson, provocateur de longue date des guerres culturelles aux États-Unis et opposant de premier plan à la protection des droits des personnes transgenres et non binaires, a été accueilli à nouveau sur Twitter.

S’attendant à de nombreuses critiques, Musk, qui est souvent considéré comme un jeune jovial et un exhibitionniste, tweeté“J’espère que tous les adeptes de Judgy Hall resteront sur d’autres plateformes – s’il vous plaît, je vous en supplie.”

Certains commentateurs éminents aux États-Unis ont rejeté ce qui se passait sur Twitter. Professeur de marketing et animateur de podcast Scott Gallowayparler à CBS News Affronter le peuple dimanche, a déclaré que la plate-forme n’était “pas un trésor national”. Mais il y a de nombreuses raisons de déplorer le spectacle en cours. Malgré toutes ses lacunes, Twitter a été un puissant agent de démocratisation de l’information au cours de la dernière génération.

Selon l’âge d’une personne, il peut être très facile d’ignorer ou d’oublier à quoi ressemblait l’écosystème humain de l’information il y a une génération. Lorsque j’ai débuté comme journaliste au début des années 1980, l’information dans mon pays, les États-Unis, était fortement dominée par un petit nombre d’entreprises, à commencer par les soi-disant journaux nationaux comme New York TimesLa le journal Wall Streetet le Poste de Washington. La plupart des Américains obtenaient leurs nouvelles des trois réseaux de télévision nationaux – CBS, NBC et ABC – qui étaient souvent en tête des principaux journaux, ce qui permettait à leurs décisions de couverture d’être largement guidées par Heuressa première page.

À l’époque, les États-Unis avaient une scène d’information locale plus dynamique, avec une forte concurrence entre les quotidiens, même dans les villes de taille moyenne. La plupart d’entre eux ont été perdus ou détruits par Internet. Mais pour les nouvelles mondiales, même les journaux locaux financièrement solides dépendent souvent fortement des offres syndiquées des trois grands journaux nationaux.

J’ai travaillé à un moment ou à un autre de ma carrière sur tous les continents. Et bien qu’il soit difficile de faire une déclaration globale qui couvre l’industrie mondiale de l’information, pour les gens dans de nombreux – et peut-être la plupart – des pays, le régime de l’information est aujourd’hui plus maigre qu’aux États-Unis et souvent dominé par des publications gouvernementales officielles et des journalistes.

Les médias sociaux en général, et peut-être Twitter en particulier, ont contribué à détruire l’ancien système d’information. En jouant le rôle de ce que les économistes appellent un « multiplicateur », ils élargissent considérablement la gamme d’offres auxquelles nous sommes tous exposés, ainsi que la portée des petits acteurs de l’économie de l’information et des particuliers. Comme pour presque tout ce qui a de grandes conséquences, cela n’est pas venu sans problèmes et inconvénients, sur lesquels je reviendrai dans un instant. Mais d’abord, il faut en dire plus sur ce que Musk est en train de décomposer.

D’autres ont commenté la destruction de toutes sortes de réseaux humains et de communautés alors que Twitter souffrait de l’intérieur. Si les prédictions de la disparition éventuelle de Twitter ne sont pas entièrement prématurées, pour ma part, j’aurais du mal à faire ce que je fais. En tant que journaliste aux intérêts variés, cela signifiait rester au courant de l’information dans tous les coins de l’Afrique, de l’Asie du Nord-Est, des cercles universitaires d’histoire aux États-Unis, de l’industrie de l’édition et de nombreux autres endroits. En plus de sa portée, Twitter a permis à des personnes comme moi de conserver leurs sources en suivant des personnes qui sont vraiment intéressantes et relativement fiables dans la qualité des informations qu’elles partagent.

Ces derniers jours, j’ai expérimenté certaines des nouvelles alternatives Twitter, telles que Post.News. Mais peu importe ce que certains d’entre eux espèrent, il sera difficile – ou, plus probablement, impossible – de reconstruire une partie de ce que des années d’utilisation réfléchie de Twitter ont construit pour moi et des millions d’autres.

Si ces considérations frappent les lecteurs comme des considérations relativement banales, il existe une autre façon de penser aux dommages causés sur Twitter qui est à l’opposé de paroissial, américain ou autre. Malgré Galloway, l’effondrement de Twitter serait un désastre géopolitique non seulement pour les États-Unis mais aussi pour le monde démocratique en général. Avec sa compréhension superficielle de la liberté d’expression, ces enjeux semblent avoir échappé à Musk.

En tant que première société autoritaire au monde, la réponse de la Chine à Twitter et aux autres médias sociaux occidentaux a été de n’autoriser que des conversations restreintes sur des sujets autorisés (ou du moins non interdits) sur des plateformes telles que Weibo. L’absolutisme de la liberté d’expression de Musk peut sembler contre-intuitif, mais, en fait, il représente une abdication de responsabilité et de bon sens au nom de son idéologie personnelle.

Il est vrai que Twitter autorise depuis longtemps un certain niveau de désinformation et de fausses nouvelles sur sa plateforme, et que dans certains cercles, il y a toujours eu beaucoup de cris, de mensonges et de laideur. Mais l’entreprise a dépensé beaucoup d’énergie pour maintenir les choses dans les limites et faire respecter les normes. En permettant à presque tout d’apparaître sur Twitter, aussi malsain, faux, irresponsable ou même haineux, en détruisant l’unité Confiance et Sécurité de la plateforme, Musk détruit la liberté d’expression au nom de la sauver.

Si les choses continuent sur cette voie, nous nous retrouverons dans une situation où les pays démocratiques se montreront aussi incapables qu’autoritaires d’assurer une communication et un partage d’informations sans entraves à travers le monde.

Ceci, et non la vision superficielle et stérile de Musk, sera la véritable défaite de la liberté d’expression. Et personne ne sera plus heureux que ses ennemis jurés les plus puissants, les autoritaires. Écoutez attentivement et vous pourriez les entendre glousser.

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