Lakers: les améliorations subtiles mais significatives d’Austin Reaves en attaque

Chaque joueur qui a atteint ce niveau de succès dans la NBA a non seulement bénéficié d’un ensemble de compétences unique, mais aussi de la capacité importante et sous-estimée de ne rien abandonner.

Pour être clair, ce n’est pas dans le sens le plus éloigné. Au contraire, cet art vient du fait d’avoir le niveau de confiance nécessaire pour sortir et jouer. Ça passe ou ça casse.

Bien sûr, cette croyance d’appartenance est une qualité incommensurable. Mais lorsque vous regardez les joueurs les plus décorés de la ligue rendre les regards difficiles faciles nuit après nuit, ce geste dans lequel ils semblent avoir le plein gallon devient aussi tactile que de manipuler une balle Wilson.

15 matchs après le début de sa deuxième saison, Austin Reaves a doucement commencé à renverser une équipe des Lakers qui essaie toujours de sortir de son trou 5-10 au classement. Cependant, il y a eu des améliorations tangibles sur le terrain dans le jeu de Reaves, qui sont toutes enracinées dans son changement d’attitude. Il commençait à s’agiter. Et ça a été merveilleux.

Prenons ce jeu par exemple :

Ici, Reaves fait face à un scénario de combat ou de fuite alors que le chronomètre des tirs approche de l’expiration. Avec Anthony Davis venant mettre un écran et les Spurs offrant la peinture et sa main droite, Reaves n’a pas réussi le match. Il ne réfléchit pas à deux fois.

Le natif de l’Arkansas a d’abord refusé l’aide de Davis et a d’abord roulé dans une mer de maillots noirs – perdant son premier défenseur avec un faux, puis un autre avec un pas de chute avant de finalement tirer.

Son invasion du territoire ennemi se traduit finalement par un tir bloqué. Cependant, cette bataille reflète la plus grande guerre qu’il a gagnée cette année, car ce n’est pas une séquence d’un joueur timide et non repêché qui se contente de se défaire.

Au lieu de cela, cette tentative de conduite est l’équivalent d’un cow-boy tirant des fusils à l’intérieur d’un saloon entouré de ses ennemis les plus féroces. Le claquement de main emphatique, presque défensif de Reaves alors qu’il courait vers la défense a envoyé le message que peu importe les chances, il croyait qu’il aurait dû gagner ce combat. Et c’est cet état d’esprit exact qui a fait toute la différence jusqu’à présent.

« Il suffit d’y arriver, d’être simplement plus efficace. Ne pas perdre de dribbles, ne pas perdre de temps sur le chronomètre des tirs simplement en manipulant le ballon. Quand il le pose sur le sol, il l’enfonce encore plus bas », Darwin Ham a dit après 21 points, le sommet de la saison de Reaves lors d’une victoire contre San Antonio.

«Quand il est ouvert pour un coup de pied, il poursuit et tire, ne réfléchit pas à deux fois. Il est décousu défensivement. Austin a été bien meilleur… et il adore faire du cerceau. Vous pouvez voir sa passion chaque fois qu’il est là.”

Les progrès réalisés par Reaves cette saison sont dus à une combinaison de cette confiance accrue – qui s’est manifestée par une augmentation notable de l’agressivité en attaque – et d’une formidable efficacité dont son entraîneur-chef a beaucoup parlé dans ses commentaires après la Jeu.

Probablement le membre le plus sous le radar du courant Club 50-40-90Reaves a tiré le meilleur parti de chaque opportunité qui lui a été donnée cette saison, que ce soit sous la forme d’une tentative de tir ou d’une légère augmentation en quelques minutes.

À partir de cet article, Reaves est dans le 96e centile parmi toutes les ailes en ce qui concerne les points par tentative de tir selon Cleaning the Glass. Et avec les Lakers enregistrant au moins 100 possessions cette saison, aucun autre joueur n’a un meilleur eFG% que le joueur de 24 ans.

L’un des principaux facteurs qui a aidé Reaves à prendre un tel départ est sa précision améliorée derrière l’arc.

Dans une équipe des Lakers qui a entamé une séquence historique de tirs à froid, Reaves est devenu l’un des rares sauveteurs de l’équipe dans le grand bain, conservant 47% de ses chances au-dessus de la pause et 41% de ses tentatives globales à 3 points.

Ce n’est pas seulement ses spots (qu’il verse 1,26 points par possession contre 0,95 la saison dernière selon Synergy) où Reaves excelle, mais aussi sa capacité à convertir sur son pull-up en un dribble, montrant un talent pour se déplacer. le ballon et la confiance qu’il a montrée dans son coup jusqu’à présent.

Un autre élément qui a aidé à booster son approche et sa production sans merde était le travail qu’il a fait sur son corps.

Au cours de la dernière intersaison, Reaves a déclaré à The Athletic qu’il était passé de 197 à 209 livres pour mieux résister à l’usure d’une saison de 82 matchs, ainsi que pour maintenir son physique aux deux extrémités du sol.

Le cadre plus fort de Reaves a déjà commencé à montrer ces avantages, notamment en gérant un saut en quelques minutes ainsi qu’en commençant et en terminant par contact.

Au cours de la saison, Reaves enregistre en moyenne 4,7 entraînements par match selon les données de suivi de la ligue. En novembre, cette fréquence a augmenté alors qu’il se classait deuxième de l’équipe derrière Russell Westbrook avec 5,9 par concours. Pour le contexte, ce taux est en hausse par rapport à sa marque de 2,8 la saison dernière.

Une fois à terre, Reaves combine son art naturel et son changement de rythme avec ce nouveau physique plus fort pour non seulement absorber le contact, mais aussi le créer. En raison de sa défense des baisers et de son éventail de contrefaçons, Reaves obtient souvent l’opposition dans les airs où il peut attirer à la fois la physique et un sifflet.

Parmi tous les joueurs à son poste, Reaves se situe actuellement dans le 97e centile de la ligue en ce qui concerne le pourcentage de tirs fautifs (pourcentage de tirs d’un joueur où ils sont encrassés).

La capacité de Reaves à atteindre la ligne est exemplaire de la détermination dont il a fait preuve avec le ballon jusqu’à présent. Bien qu’il ne soit jamais désigné comme initiateur principal d’une équipe qui utilise Westbrook et LeBron James, Reaves a fait preuve d’un sens impressionnant lors de la création pour lui-même et pour les autres.

« Il fait tout, sur les trois niveaux. Il est dans la peinture avec ses tirs truqués, il arrive à la ligne, tire la balle à 3, manipule la balle hors du pick and roll et fait les bonnes lectures, donc il a joué de manière incroyable pour nous”, a déclaré Anthony Davis aux journalistes dimanche.

En tant que buteur sur balle, Reaves a immédiatement attaqué la coupe à partir de rebonds en direct, a creusé de l’espace avec un dribble en direct et a montré un excellent toucher autour et directement sur la jante où il a converti 76% de ses tentatives cette saison.

L’ailier a également immédiatement eu l’opportunité d’aider à mettre la table pendant l’absence de James, où, comme l’a souligné Davis, il a eu l’opportunité de montrer sa nuance et son équilibre dans ses opportunités dans le jeu d’écran de l’équipe. .

Selon Synergy, 16,4% de ses possessions cette saison sont venues en tant que manieur de balle pick and roll de l’équipe, contre 10,6% en tant que recrue. Il a également produit exactement un point par possession dans ces cas, ce qui est dans le 83e centile de la ligue.

En dehors de ses propres opportunités de but, le travail de Reaves en dehors du pick and roll lui a également permis de prospérer en tant que passeur. Toujours avec un sens clair du lieu, Reaves a également affiché une connaissance de type vétéran des ficelles du métier en ce qui concerne l’action à l’écran.

Des aspects tels que le positionnement et le maintien de son homme dans la cage/sur sa hanche, tirer deux balles dans sa sonde et simplement connaître le niveau de zip requis par la passe ont aidé à boucher une partie du trou laissé par James en attaque.

“Je pense qu’il a le plus grandi, c’est juste le jeu”, a ajouté Davis à propos de Reaves. “Il fait les bonnes lectures, il peint avec son shot-fake quand les gars s’effondrent, il trouve les bons gars donc il fait définitivement un grand pas en avant de l’année dernière à cette année. Ce sera un bon joueur. »

Il est souvent difficile pour des joueurs comme Reaves de se démarquer et de trouver des opportunités de sortir des limites de leur rôle.

Dans une équipe avec une puissance de star évidente et aussi un déluge de gardes manipulant le ballon, Reaves était souvent catalogué dans une fente en forme de 3 et D. Bien que certainement capable de ces rôles, cela semble également limité car il s’est avéré être plus lorsqu’on lui a donné le pouvoir de le faire. Son changement dramatique d’agressivité et de confiance rend ce fait de plus en plus difficile à ignorer.

Il reste à voir si le bon début de saison de Reaves peut à la fois survivre à l’adversité de l’année et s’il continuera à avoir la liberté de briller sur une liste déséquilibrée.

Mais si son jeu et son état d’esprit pour commencer la saison sont une indication, les Lakers pourraient avoir leur propre loup caché dans des vêtements de mouton. Et tôt ou tard, toute la ligue le découvrira.

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