Les Phoenix Suns ont alimenté le point de rupture d’une autre équipe, battant les Lakers

PHOENIX – Il est clair depuis leur série éliminatoire il y a deux saisons que les Phoenix Suns et les Los Angeles Lakers se vident mutuellement. Je ne vous abattrais pas si vous alliez jusqu’à dire qu’ils ne s’aiment pas tant que ça.

Bien sûr, il y a un certain respect mélangé là-dedans, mais lorsque leur esprit de compétition atteint un certain niveau, ces émotions ont tendance à sortir à un moment donné du jeu.

La victoire 115-105 de mardi contre les Suns était le dernier chapitre.

“Pour une raison quelconque, il y a toujours un petit quelque chose quand nous les affrontons”, a déclaré l’entraîneur-chef des Suns, Monty Williams.

En comptant les matchs de pré-saison et d’après-saison, c’était la 11e fois consécutive que les Suns battaient les Lakers depuis la perte du match 3 lors des éliminatoires de la NBA 2021, un concours dont Devin Booker et Jae Crowder ont tous deux été expulsés lors de la défaite de leurs cools respectifs. Le jeu avait un mème tristement célèbre lorsque LeBron James publiait sur les Suns, avec l’ancien Laker Andre Drummond imitant James dans le cadre du battage médiatique du banc de Los Angeles en arrière-plan pour que James obtienne le match.

Crowder et Chris Paul ont été brièvement vus en train de faire la pose de Drummond à la fin du match 6 lorsque Phoenix a déménagé et a renvoyé les Lakers chez eux.

L’ajout de Patrick Beverley à cette équation déclenchera à coup sûr la fin de cette saison, un joueur que les Suns ont traité plus tard dans cette post-saison et a mis fin à sa saison après que Beverley ait poussé Paul à l’arrière lors des finales de la Conférence Ouest.

Nous n’avons même pas atteint décembre et passé la première réunion de saison régulière avant qu’il y ait des étincelles.

Après une défense physique de Booker sur le gardien Austin Reaves, quelqu’un que Booker a dit aimer et avec qui il n’a aucun problème, Booker a semblé bloquer le tir de Reaves avant qu’une faute ne soit sifflée avec moins de quatre minutes à jouer au quatrième quart.

C’était le genre d’arrêt défensif qui donnait du punch au ballon, et Booker y ajoutait quand il se tenait au-dessus de Reaves et le regardait quand il était sifflé pour une faute. Peu de temps après, son coéquipier Deandre Ayton a également voulu jeter un coup d’œil rapide sur Reaves.

C’est alors que Beverley a décidé qu’elle en avait assez vu. Il a volé dans l’image, poussant Ayton en arrière sur Reaves. Au moment où Ayton s’est levé, comme il a admis après le match qu’il avait mis un peu d’anglais supplémentaire sur sa chute au sol pour le vendre, tout le monde était à peu près séparé et rien d’autre n’est venu du kerfuffle.

Beverley a été éjecté et l’examen a révélé que le bloc de Booker était en effet un Flagrant 1.

“Je pense que la ligue doit se pencher sur ces types de jeux”, a déclaré Williams à propos de la poussée de Beverley qui le ferait probablement suspendre. “Ils ne sont tout simplement pas nécessaires. Il y a évidemment des tensions. Mais chez nous, cela arrive plusieurs fois. Quand tu pousses un mec alors qu’il n’en a pas l’air, ça ne s’appelle pas. Il y aura du physique, il y aura de la tension dans les matchs. C’est juste la nature du basket-ball, quand vous avez des gars grands et forts qui s’affrontent tout au long du match.

“Si vous faites face à un gars et que vous avez des mots ou que vous pouvez vous disputer, c’est assez normal pour la NBA. Pour continuer à faire ça, c’est hors de contrôle. Cela nous arrive trop souvent. Alors oui, la ligue, ils l’ont expulsé du jeu mais ça devient idiot maintenant. Au point où vous renvoyez en quelque sorte vos gars et dites: “Les gars, gagnons simplement le match.” Mais ça devient tout bête. C’est le seul mot que je peux trouver.”

Bien sûr, nous avons vu les Suns s’en prendre à des joueurs adverses au cours des deux dernières années. Beverley n’était pas la première de cette post-saison. Nikola Jokic a été expulsé alors que Phoenix éliminait les Denver Nuggets. Il y avait Cam Johnson et Julius Randle des Knicks lors de la dernière saison régulière.

Les Suns ont un état d’esprit de Williams qui se concentre sur les matchs gagnants tout en jouant d’une manière qui oblige l’adversaire à atteindre le point de rupture. La plupart du temps, cela vient de leur qualité de jeu. Mais parfois, il y a une action qui sert de réaction.

“Vous n’êtes pas obligé de gagner ça, quoi que ce soit”, a déclaré Williams à propos des kerfuffles. “Et nous disons toujours que vous devez avoir une mentalité où vous continuez à enfoncer un gars dans la tête et finalement ils vont rompre et c’est ce que nous avons fait ce soir. Nos gars l’ont eu et nous avons pu clore le match.

Ayton a expliqué ce qu’il a dit que Williams avait enseigné au groupe.

« Nous ne jouons pas assez fort pour que vous vous arrêtiez. Nous jouons juste dur », a déclaré Ayton. “Parce que notre programme est plus vaste. Cette équipe, nous avons été gênés ces deux dernières années en jouant le meilleur basket que nous ayons jamais joué et en ne terminant pas. Donc, si vous pensez que ce soir est l’endroit où nous nous arrêtons ? Non. Non, nous regardons l’image la plus lumineuse. Nous nous battons pour quelque chose de plus grand que cela. Il y en aura beaucoup d’autres comme ça. Nous devons juste nous assurer de garder la tête froide et de jouer dur.

Ayton a déclaré que sa réaction était de rester calme et de s’assurer qu’il ne se retrouverait pas dans une situation où il pourrait être expulsé du match ou potentiellement manquer encore plus.

“Comme moi, je ne suis pas inquiet à ce sujet”, a déclaré Ayton à propos de Beverley qui s’est opposé à lui. “Il ne m’a pas fait de mal. Il n’a rien pris dans ma poche et je n’ai pas réagi. Je m’assure de rester fort, mec ! je ne réagis pas ! Ils ne me sortent pas du jeu ! Je reste! Alors je vais lever le pied et devenir fou comme, ‘Hey!’ »

Booker a ensuite déclaré à Chris Haynes de TNT que Beverley devait arrêter de pousser les gens dans le dos, et à la place, dans la poitrine s’il voulait continuer à le faire.

“J’aurais plus de respect s’il le poussait juste dans la poitrine quand le gars était devant lui”, a déclaré Booker. “Mais c’est ce que c’est.”

J’ai demandé à Booker s’il y avait quelque chose de plus dans ces 11 derniers matchs ou si la séquence de victoires n’était qu’un coup de chance. Il s’arrêta puis rit tout seul pendant une demi-seconde.

“Je pense que c’est une bonne question”, a-t-il déclaré. «Je pense juste que c’est comme ça que les cartes tombent. Je ne savais pas que c’était 11 fois. Allons-y.

Bien que l’élan à ce moment-là ait été en faveur des Suns, le match était loin d’être terminé, un score de 10 points avec seulement 3:55 à faire lors d’un effort terne de Phoenix.

Malheureusement, les actions de Beverley, comme lors de la finale de la Conférence Ouest, nous ont dit avec défi que le match était bel et bien terminé. Le point de rupture mental est arrivé. Nous ne le savions pas avant la chute d’Ayton.

Williams n’aime pas trop lire dans les chiffres et les résultats dans un match ou deux. Lui et les Suns veulent le diviser en segments de 10 matchs.

Après la victoire de dimanche sur les New York Knicks, Williams a noté à quel point son équipe était solide dans son ensemble pour la première itération.

Celui-ci, cependant, dit-il, l’est moins jusqu’à présent, ce qui peut être partiellement attribué aux blessures de Chris Paul (douleur au talon droit), Johnson (déchirure du ménisque droit) et Landry Shamet (protocoles de commotion cérébrale).

Cela dit, les principes de base de l’équipe n’ont pas été aussi automatiques et nets que d’habitude, même à travers les victoires.

La défense des Suns mardi a fourni beaucoup de pression sur la jante et des paniers faciles, abandonnant 41 des 55 points des Lakers en première mi-temps sur des points dans la peinture (28) et des lancers francs (13).

Au troisième quart, les Suns ont réussi un avantage de 33-24 qui était suffisant pour être en bonne position à partir de là. Williams a déclaré que l’entraîneur adjoint Bryan Gates lui avait dit qu’il y avait une course sur sept des huit possessions qui s’était arrêtée, quelque chose que Gates n’était pas sûr de savoir comment les Suns ne jouaient pas bien.

Phoenix a finalement obtenu suffisamment de contributions de ses acteurs de soutien lors des soirées off pour Booker et Cam Payne.

Mikal Bridges a marqué 16 de ses 25 points en première mi-temps, et lorsque Payne a eu des problèmes de faute au quatrième quart, son remplaçant Duane Washington Jr. a marqué 10 de ses 15 points dans une séquence où les Suns avaient désespérément besoin de seaux.

La profondeur de Los Angeles a fait le contraire, incapable de faire assez pour aider les impressionnants 37 points, 21 rebonds, deux passes décisives, cinq blocs et cinq interceptions d’Anthony Davis de manière dominante. Lonnie Walker IV a fourni 24 points et c’était une belle performance de Russell Westbrook qui a marqué 21 points. Les 11 points d’Austin Reaves, cependant, ont fait de lui le seul Laker à deux chiffres une nuit où ils ont tiré un terrible 4 pour 22 (18,2%) à partir de 3 points.

Pendant ce temps, Phoenix était 16 sur 34 (47,1%) de la gamme.

Booker a été 10 sur 24 pour 25 points avec quatre rebonds, cinq passes décisives et quatre revirements. Payne a tiré 5 en 15 avec 11 points, sept passes et cinq revirements.

Phoenix n’était que 3 sur 5 sur la ligne de faute tandis que les Lakers étaient 29 sur 35. Davis en a tenté 16 et en a fait 15.

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