DART : Tout ce que vous devez savoir sur la mission de la NASA pour dévier un astéroïde

La NASA ne se contente pas d’envoyer des robots sur Mars et de construire des télescopes spatiaux. Ils testent également des plans pour assurer la sécurité de notre planète au cas où nous découvririons un astéroïde ou une comète sur une trajectoire de collision avec la Terre. Une grande partie de ces plans, bien sûr, consiste à scanner le ciel à la recherche de tout objet potentiellement dangereux. Mais ce n’est pas tout : le programme de défense planétaire comprend également une mission appelée DART.

Tout d’abord : aucun astéroïde n’a frappé la Terre. Nous ne suivons pas encore le chemin des dinosaures. Le but de la mission de DART est de nous préparer. Que ferions-nous si nous rencontrions une roche spatiale dangereuse se dirigeant vers nous ? Et pouvons-nous être sûrs que notre plan fonctionnera ?

La NASA ne prévoit pas de faire exploser un astéroïde dangereux comme Bruce Willis Armageddon. Au lieu de cela, l’idée derrière la mission DART est d’écraser un vaisseau spatial dessus, le laissant tomber sur une orbite plus sûre.

Et, à 00h14 BST le 27 septembre 2022, la NASA a fait exactement cela. Le vaisseau spatial DART s’est écrasé avec succès sur son astéroïde cible, Dimorphos.

Voici tout ce que vous devez savoir sur la première mission du genre.

Quelle est la mission de DART ?

La mission DART (Double Asteroid Redirection Test) était un test des plans de défense planétaire de la NASA. Il fait partie de la mission d’évaluation de l’impact et de la déviation des astéroïdes (AIDA), une collaboration conjointe entre l’ESA, la NASA, le Centre aérospatial allemand (DLR), l’Observatoire de la Côte d’Azur (OCA) et le Laboratoire de physique appliquée de l’Université John Hopkins ( JHU). /APL).

Qu’est-ce qu’un article potentiellement dangereux ?

Un astéroïde ou une comète d’un diamètre supérieur à 140 mètres qui s’approche de la Terre à une distance inférieure à 5 % de la distance Terre-Soleil est appelé un « objet potentiellement dangereux » (PHO). La plupart d’entre eux ne présentent aucun danger pour nous – en fait, la NASA affirme qu’aucun des PHO connus n’a de chance significative de toucher la Terre au cours des 100 prochaines années. Cependant, il estime que seulement 40% de ces objets sont connus.

Donc, si jamais nous découvrons un PHO se dirigeant droit vers la Terre, la NASA a un plan : utiliser un vaisseau spatial pour dévier l’astéroïde qui approche. DART est la première tentative pour faire exactement cela, en utilisant un astéroïde binaire proche de la Terre appelé Didimos. Didymos en orbite est une lune appelée Dimorphos, que le vaisseau spatial a réussi à placer sur une autre orbite en septembre 2022.

Quel est le but de la mission DART ?

DART a été la première mission à tenter de rediriger la trajectoire d’un astéroïde en lançant un vaisseau spatial dessus.

La mission fait partie de la stratégie de défense planétaire de la NASA et vise à renforcer notre capacité à modéliser, prévoir et préparer un astéroïde qui pourrait constituer une menace pour la Terre, s’il devait être découvert.

Il a été lancé sur une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie le 23 novembre 2021 et est entré en vigueur le 27 septembre 2022.

“C’est vraiment une grande expérience scientifique pour voir si écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde est un bon moyen de changer son orbite autour du Soleil et potentiellement dévier un astéroïde traversant la Terre à l’avenir si cela se produit, ou plutôt quand cela se produit “, a déclaré le cosmochimiste et auteur de Météorites Dr Tim Gregory.

“Il semble impossible que quelque chose d’aussi léger qu’un vaisseau spatial, même un vaisseau spatial comme DART, qui pèse plus d’une demi-tonne, puisse éventuellement propulser quelque chose comme un astéroïde, qui pèse des millions de tonnes. Mais vous n’avez pas besoin de pousser un astéroïde assez dur pour manquer complètement la Terre. Juste des fractions de degré, et vous manquerez la Terre de millions de kilomètres.

Plus comme ça

© NASA/APP Johns Hopkins

Quel astéroïde DART a-t-il touché ?

La cible de DART est un système d’astéroïdes binaire composé d’un plus gros astéroïde nommé Didymos, en grec pour « jumeau », et d’un astéroïde compagnon plus petit nommé Dimorphos, en grec pour « deux formes », qui orbitent ici presque toutes les 12 heures. Didymos mesure environ 780 m de large et Dimorphos environ 160 m de large.

“Il est important de souligner que ce système d’astéroïdes particulier ne constitue pas une menace pour la Terre. Il n’a été choisi que comme cible pour cette expérience scientifique, et il a été choisi parmi plusieurs candidats différents en fonction de son orbite autour du Soleil”, a déclaré Gregory. .

Le vaisseau spatial est entré en collision avec Dimorphos alors qu’il se trouvait à environ 11 millions de km de la Terre. Au moment de l’impact, il roulait à environ 6,6 km/s.

Est-ce sûr?

Oui, la mission DART est sûre. Didimos, l’astéroïde cible, n’est pas une menace pour la Terre. Lorsque DART atteindra l’astéroïde en 2022, il sera à environ 11 millions de kilomètres, et l’objectif est simplement de déplacer la lune Dimorphos sur une orbite différente autour de l’astéroïde.

Qu’y a-t-il sur le DART ?

© NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman

DART a été conçu et développé par des équipes du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) dans le Maryland, aux États-Unis. La structure principale est une hutte d’environ 1 m de diamètre équipée de grands panneaux solaires flexibles de chaque côté qui s’étendent sur environ 8 m chacun. Il a une masse d’environ 610 kg.

Il est propulsé par le NEXT-C, Evolutionary Xenon Thruster–Commercial de la NASA, un système de propulsion ionique à énergie solaire qui produit une poussée en utilisant le xénon comme carburant.

À bord se trouve une caméra haute résolution DRACO, ou Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation. En plus d’être utilisée pour faciliter la navigation, la caméra a également été utilisée pour mesurer la taille et la forme de la cible d’astéroïdes afin d’étudier la géologie du site d’impact. Les images prises par DRACO avant l’impact cinétique ont été rediffusées sur Terre en temps réel.

Au cours des quatre dernières heures avant l’impact, SMART Nav, ou Small-body Maneuvering Autonomous Real-Time Navigation, a travaillé avec DRACO pour manœuvrer automatiquement le vaisseau spatial en position pour l’impact.

Le vaisseau spatial embarque un compagnon CubeSat nommé LICIACube (Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids) conçu par l’Agenzia Spaziale Italiana (ASI). LICIACube a été déployé le 11 septembre lors de l’approche du vaisseau spatial sur Dimorphos et a capturé des images de l’impact.

Comment ont-ils dirigé DART ?

La NASA a utilisé la technique de “l’impacteur cinétique”, c’est-à-dire que le vaisseau spatial s’est écrasé sur l’astéroïde pour modifier sa trajectoire.

DART manœuvre à l’aide de sa caméra embarquée, DRACO, et de son logiciel de navigation autonome. Cela a conduit le vaisseau spatial à entrer en collision avec Dimorphos à une vitesse d’environ 6,6 km / s (14 700 mph), modifiant la vitesse de la lune de moins de 1%.

Que se passe-t-il maintenant, après la collision ?

Après l’impact, l’équipe d’enquête DART a comparé les résultats de la collision du vaisseau spatial avec Dimorphos grâce à des observations avec des télescopes au sol, avec des simulations informatiques sophistiquées qu’ils avaient déjà exécutées. De cette façon, ils peuvent tester l’efficacité de l’effet cinétique et trouver le moyen le plus efficace de l’utiliser dans le cas de futurs scénarios de défense planétaire.

“La nature de faire n’importe quel type de science est que parfois vous ne savez pas ce qui va se passer”, a déclaré Gregory.

“Et parce que cette mission est la première du genre, je pense que la marge de réussite est très large. Et je pense, pour paraphraser les astronautes d’Apollo, j’espère que ce sera un succès, mais ce pourrait être un échec très réussi. “

En savoir plus sur l’exploration spatiale :

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *