Elon Musk devrait conserver la fonction la plus importante de Twitter

Malgré toute la controverse entourant son achat de Twitter Inc., Elon Musk a au moins raison sur une chose : Twitter est vraiment « comme l’information en libre accès ».

L’homme le plus riche du monde est depuis longtemps un défenseur du “journalisme citoyen”, mais depuis qu’il a repris le site de médias sociaux, il s’est de plus en plus exprimé sur les idées des gens ordinaires, plutôt que sur ce qu’il appelle l’élite des médias, qui émet des informations.

L’histoire de Twitter sur son deuxième plus grand marché montre que son instinct ici avait probablement raison. Peu d’attention a été accordée à l’échelle mondiale à l’impact de l’achat de Musk au Japon, mais en 2021, le pays a contribué à environ 13 % des revenus, presque autant par habitant que les États-Unis. C’est le seul pays à part les États-Unis que la société a éclaté séparément dans son rapport annuel 10-K, avec des ventes en croissance de 23 % par rapport à l’année précédente.

Il y a une raison simple pour laquelle Twitter est devenu si populaire dans le pays – c’est une bouée de sauvetage en cas de catastrophe, et le Japon est plus souvent touché par des catastrophes naturelles que la plupart. Twitter a retrouvé ses marques après une triple catastrophe en mars 2011 – tremblement de terre, tsunami et fusion nucléaire ultérieure – lorsque les lignes de communication traditionnelles se sont effondrées face au plus grand tremblement de terre du pays.

Les lignes téléphoniques se sont effondrées et les applications de messagerie ne se sont pas propagées. La plateforme a été utilisée pour partager des informations, trouver des refuges, pour que les survivants informent leurs proches de leur sécurité et pour que les personnes en danger demandent de l’aide. Des millions de personnes bloquées à Tokyo(1), incapables de rentrer chez elles avec des transports en commun paralysés, se sont tournées vers lui pour partager des informations sur les redémarrages et les itinéraires.

C’était l’un des premiers exemples de la valeur publique de Twitter – en fait, des réseaux sociaux en général. La société, qui venait d’ouvrir son bureau japonais ce mois-là, s’est mondialisée. Les utilisateurs japonais affluent toujours sur le site lorsqu’un tremblement de terre frappe, comme celui de magnitude 7,3 en mars, partageant des informations en temps réel sur les dégâts plus rapidement que les médias traditionnels ne peuvent le faire.

C’est loin d’être le seul exemple du rôle important de Twitter lors d’une catastrophe. Au cours de la vague désastreuse de Delta Covid en Inde au printemps 2021, le service a aidé à connecter ceux qui avaient besoin d’oxygène et de lits d’hôpitaux à ceux qui en avaient. Les utilisateurs ont aidé à amplifier les appels à l’aide des autres en utilisant des hashtags tels que #CovidSOS. Il s’est également avéré inestimable en période de bouleversements politiques – de son rôle dans les manifestations d’Occupy Wall Street aux “révolutions Twitter” d’Iran, d’Égypte et de Tunisie. Bien sûr, les gouvernements autoritaires sont devenus plus sages, la Chine étant accusée d’avoir utilisé la plateforme pour saper les manifestations à Hong Kong en 2019. Cependant, c’est toujours une place publique importante dans le dialogue après le meurtre de George Floyd et a également été utilisée pour aider documenter les crimes de guerre et autres atrocités.

Bien que le potentiel de désinformation de Twitter soit bien documenté, il offre également la possibilité de contrer de telles affirmations, d’où qu’elles viennent. Après le 3/11, avec des rumeurs de radiations à Tokyo poussant de nombreux étrangers à fuir la capitale, Twitter était à la fois une source de commérages et une force d’équilibrage, les premiers rapports de la ville aidant à dissiper les comptes rendus médiatiques surfaits de la catastrophe nucléaire. Au début de la pandémie, il a été utilisé pour partager des informations sur les avantages du port d’un masque, à une époque où la ligne officielle du US Surgeon General était qu’ils étaient inutiles.

Musk semble reconnaître l’importance de son service dans le discours public. Il aurait évoqué la forte utilisation du site par le Japon comme un exemple de ce à quoi chaque pays devrait aspirer lors d’une réunion avec des employés. Si tel est le cas, il est difficile de le comparer à ses projets de donner “la priorité aux réponses, aux mentions et aux recherches” aux comptes qui paient 8 $ par mois pour être vérifiés.

“La vérification de masse démocratisera le journalisme et amplifiera la voix du peuple”, a déclaré Musk dans un récent tweet. Qu’en est-il de ceux qui sont au milieu d’une catastrophe ou d’une manifestation — et qui ne peuvent ou ne veulent pas payer pour être authentifiés ? Le concept des journalistes citoyens est qu’ils sont sur le terrain, des gens ordinaires dans des situations extraordinaires, qu’ils soient Twitter Blue ou non. Il est difficile de trouver des utilisateurs au Japon, où la plupart utilisent des noms de compte anonymes et ne veulent pas être vérifiés, payant des frais mensuels qui sont plus du double de ce qu’un employé de bureau dépense pour un déjeuner typique dans l’espoir qu’ils puissent contribuer à une couverture en cas de catastrophe. occasion.

Alors que Twitter est devenu un outil indispensable pour que les gouvernements diffusent des informations en temps de crise ou pour que ceux qui s’opposent aux régimes autoritaires travaillent autour d’eux, Musk, bien sûr, n’a aucune obligation de fournir ou de protéger ce service. L’un des vrais défauts de Twitter est son incapacité à trouver un moyen de monétiser un service si utile qu’il devrait être facturé. “Twitter, c’est toute l’actualité”, a-t-il déclaré dans un autre tweet. Et il a raison — Twitter est devenu comme la plupart des journaux, à la fois important, mais avec un modèle commercial qui donne tout gratuitement. Quelque chose doit donner. Musk trouvera-t-il un moyen d’enfiler l’aiguille pour maintenir la fonction la plus importante de Twitter et en tirer de l’argent ?

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Approximativement

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