La «ville iPhone» d’Apple en Chine resserre les règles de Covid après de violentes manifestations, Foxconn s’excuse pour «l’erreur» de paiement

La Chine a ordonné à six millions de personnes de s’enfermer dans une ville où de violentes manifestations ont éclaté dans une usine d’iPhone au sujet des politiques d’isolement et des conditions de travail de Covid.

Mercredi, des centaines de travailleurs sont descendus dans les rues autour de la vaste usine d’iPhone à Zhengzhou, affrontant le personnel en combinaison de matières dangereuses brandissant des matraques dans une rare manifestation de colère publique en Chine.

Manifestations à Zhengzhou. Photo : Weibo.

Suite aux troubles, les autorités de Zhengzhou ont ordonné des tests de masse et un verrouillage effectif de plusieurs districts de la ville centrale de Chine à partir de vendredi.

Les habitants du centre-ville ne peuvent pas quitter la zone à moins d’avoir un test Covid négatif et l’autorisation des autorités locales, et il leur est conseillé de ne pas quitter leur domicile “sauf en cas d’absolue nécessité”.

Les restrictions toucheront plus de six millions de personnes mais ne couvrent pas l’usine d’iPhone, où les travailleurs sont déjà sous restrictions Covid depuis plusieurs semaines.

Un ouvrier a déclaré à l’AFP que les manifestations avaient commencé à cause d’un différend sur les primes promises dans l’usine fermée, dirigée par le géant taïwanais de la technologie Foxconn.

De nombreux travailleurs étaient également mécontents des conditions de vie “chaotiques”, a déclaré le travailleur, qui a souhaité rester anonyme.

Foxconn a présenté jeudi des excuses, blâmant une “erreur technique” dans ses systèmes de paiement pour les problèmes de rémunération et affirmant qu’il “comprend parfaitement” les préoccupations des employés.

“La société fera également de son mieux pour résoudre de manière proactive les préoccupations et les demandes raisonnables des employés”, a déclaré le géant technologique taïwanais.

Zéro-Covid fatigue

Les bordures de Zhengzhou font partie de l’approche nationale de tolérance zéro de la Chine envers Covid, qui implique des verrouillages exténuants, des restrictions de voyage et des tests de masse.

Cependant, près de trois ans après le début de la pandémie, les cas de Covid sont désormais plus élevés que jamais en Chine

Il y a eu 31 444 cas domestiques mercredi, a rapporté le Bureau national de la santé, le plus élevé depuis le début de la pandémie.

Les chiffres sont relativement faibles par rapport à la vaste population chinoise de 1,4 milliard ou à la charge de travail mondiale au plus fort de la pandémie.

Mais dans le cadre de la politique zéro-Covid, même de petites épidémies peuvent fermer des villes entières et mettre les contacts des patients infectés en quarantaine stricte.

La poussée incessante du zéro Covid a alimenté la fatigue et le ressentiment de certaines parties de la population, déclenchant des protestations sporadiques et frappant la productivité dans la deuxième économie mondiale.

Un magasin Apple à Shanghai, en Chine. Fichier image : Wikicommons.

Les manifestations de Foxconn sont parmi les troubles les plus médiatisés.

Plusieurs villes, dont Pékin, Shanghai, Guangzhou et Chongqing, ont resserré les restrictions de Covid à mesure que les cas augmentent.

La capitale exige déjà un résultat de test PCR négatif dans les 48 heures pour ceux qui souhaitent entrer dans des lieux publics tels que les centres commerciaux, les hôtels et les bâtiments gouvernementaux, ont indiqué les autorités de Pékin. Les écoles de la ville sont passées aux cours en ligne.

Le centre de fabrication du sud de Guangzhou – où près d’un tiers des derniers cas de Covid ont été découverts – a construit des milliers de chambres d’hôpital temporaires pour accueillir les patients.

Une série de nouvelles règles annoncées par le gouvernement central ce mois-ci semblent signaler un passage du zéro-Covid, assouplissant les exigences de quarantaine pour l’entrée dans le pays et simplifiant un système de désignation des zones de quarantaine à haut risque.

Mais la Chine n’a pas encore approuvé les vaccins à ARNm les plus efficaces pour un usage public et seulement 85% des adultes de plus de 60 ans avaient reçu deux doses de vaccins à domicile à la mi-août, selon les autorités sanitaires.

Et Shijiazhuang, une ville voisine de Pékin considérée comme un pilote pour tester les stratégies de réouverture, a annulé la plupart des mesures d’assouplissement cette semaine.

“Le chemin vers la réouverture pourrait être lent, coûteux et cahoteux”, a déclaré Ting Lu, économiste en chef pour la Chine chez Nomura, dans une note.

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