Mission Artemis : la NASA a perdu le contact avec le vaisseau spatial Orion pendant 47 minutes

Une partie de la face cachée de la Lune est trop grande pour être vue par le vaisseau spatial Orion.

Photo : NASA

La liaison de communication du centre de contrôle de mission de la NASA sur le vaisseau spatial Artemis I Orion a subi une panne de près d’une heure lors de son voyage vers une “orbite rétrograde lointaine” autour de la Lune.

Le contrôle de mission à Houston a perdu des données vers et depuis Orion à 00h09 CST pendant 47 minutes pendant que les ingénieurs reconfiguraient la liaison de communication entre le vaisseau spatial et le Deep Space Network.

Les ingénieurs procèdent actuellement à une analyse des causes profondes pour comprendre pourquoi les signaux ont échoué de manière inattendue malgré les tests de la méthode à plusieurs reprises la semaine dernière.

“C’est pourquoi nous essayons”, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration, après le rétablissement du lien.

Les données ne sont pas perdues car elles sont enregistrées sur les systèmes embarqués d’Orion. L’officier de commandement et de traitement des données (C&DH) – le bureau qui gérera les interfaces d’affichage d’Orion pour la future mission avec équipage Artemis II – mettra en liaison descendante les données enregistrées pendant l’arrêt dans le cadre de son examen.

“Il n’y a eu aucun impact sur Orion, et le vaisseau spatial reste dans une configuration saine”, a déclaré la NASA dans une mise à jour.

Une orbite rétrograde distante (DRO) optimise les réserves de carburant d’Orion et maintiendra la stabilité du vaisseau spatial pendant les prochaines semaines. Les objets dans DRO sont équilibrés entre l’attraction gravitationnelle de la Terre et de la Lune. La partie “rétrograde” fait référence à Orion voyageant dans la direction opposée à l’orbite de la Lune autour de la Terre.

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La NASA doit économiser le carburant d’Orion pour la correction et les brûlures de propulsion pour qu’il survole à nouveau la Lune et revienne sur Terre lorsqu’il s’écrase dans l’océan Pacifique vers le 8 décembre.

La NASA prévoit de faire quitter Orion au DRO le 1er décembre, après quoi elle commencera un survol propulsé de la Lune le 5 décembre.

“Le vaisseau spatial atteindra sa distance la plus éloignée de la Lune vendredi 25 novembre, avant d’effectuer la prochaine combustion majeure pour entrer en orbite”, a déclaré la NASA dans une mise à jour mercredi.

“La brûlure d’insertion en orbite rétrograde lointaine est la deuxième d’une paire de manœuvres nécessaires pour propulser Orion sur une orbite très stable qui nécessite une consommation de carburant minimale lors d’un voyage autour de la Lune”, a-t-il expliqué.

Un autre test intéressant que la NASA mène alors qu’Orion se dirige vers DRO est le test “prop splosh”, ou teste l’effet du clapotis du propulseur sur la trajectoire et l’orientation d’Orion lorsqu’il se déplace dans l’espace. Les tests ont lieu après chaque brûlure de survol lunaire – à la fois aller et retour. Cela permet aux ingénieurs de comparer les données lorsque le vaisseau spatial transporte différents volumes de propergol liquide, ce qui est difficile à modéliser sur Terre en raison des différences de gravité.

Pour faire clapoter le liquide, la NASA utilisera les propulseurs de contrôle de réaction d’Orion, qui sont situés sur les côtés du module de service, et peuvent être allumés et éteints pour déplacer le vaisseau spatial et faire clapoter le propulseur.

“Ces moteurs sont dans des positions fixes et peuvent être actionnés individuellement selon les besoins pour déplacer le vaisseau spatial dans différentes directions ou le faire pivoter dans n’importe quelle position. Chaque moteur fournit environ 50 livres de poussée”, a expliqué la NASA.

Le lundi 21 novembre, après le survol d’Orion’s Moon, il a utilisé 3 715,7 livres de propulseur. La NASA a déclaré qu’au mercredi 23 novembre, Orion avait utilisé environ 3 971 livres de propulseur.

“Il y a plus de 2 000 livres de marge disponible par rapport à ce qui est prévu d’être utilisé pendant la mission, une augmentation d’environ 74 livres par rapport aux quantités de pré-lancement prévues”, a déclaré la NASA, suggérant que le vaisseau spatial et les manœuvres jusqu’à présent ont été meilleurs que le maquette.

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Par ailleurs, la fusée Artemis I Space Launch System (SLS) a déployé 10 petits CubeSats à l’intérieur d’Orion la semaine dernière. L’un d’eux, BioSentinel, a achevé mardi son survol lunaire. Il est utilisé pour étudier les effets du rayonnement spatial sur la levure – l’un des “passagers biologiques” d’Orion.

L’idée est de tester la matière biologique en préparation des voyages humains lors de “missions de plus en plus longues vers des destinations comme Mars”, selon Mars. La NASA teste deux souches de levure dans l’espace lointain parce que la levure a des similitudes avec les cellules humaines et elle veut savoir comment les cellules humaines sont affectées par une exposition à long terme aux radiations dans l’espace lointain.

“La plupart du temps, les dommages à l’ADN peuvent être réparés par les cellules selon un processus très similaire entre la levure et l’homme”, a déclaré la NASA.

Une souche de levure testée dans l’espace est naturelle. L’un a été choisi car il avait du mal à réparer son ADN.

“En comparant la façon dont les deux souches réagissent à l’environnement de rayonnement de l’espace lointain, les chercheurs en apprendront davantage sur les risques pour la santé posés aux humains lors d’explorations de longue durée et seront en mesure de développer des stratégies intelligentes pour réduire les dommages potentiels”, a déclaré la NASA.

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