Une nouvelle caméra de la NASA repère un “super émetteur” de méthane au Nouveau-Mexique – The Durango Herald

Un panache de méthane de 2 miles de long repéré par la mission Earth Surface Mineral Dust Source Investigation de la NASA, au sud-est de Carlsbad, Nouveau-Mexique. (Photo de la NASA / JPL-Caltech)

Un instrument de la Station spatiale internationale recherche de la poussière et trouve un évent de méthane dans le bassin permien près de Carlsbad

Une annonce du Jet Propulsion Laboratory de la NASA concernant son nouvel instrument de cartographie des minéraux sur la Station spatiale internationale a envoyé les employés de la Division de la conservation du pétrole (OCD) se démener la semaine dernière en octobre.

L’avis, envoyé aux passionnés de science du monde entier, présentait la nouvelle caméra à balayage au sol de l’agence et a conduit à une image d’une fuite massive de méthane provenant d’un puits de gaz apparent le long de la rivière Pecos, à 16 km au sud-est de Carlsbad, au Nouveau-Mexique.

Sur la photo, le panache qui fuit s’étend sur un peu plus de deux miles au nord, une émeute de rouges et de bleus en colère reflétant des concentrations variables du gaz à effet de serre incroyablement puissant. Les concentrations élevées sont la raison pour laquelle le nouvel instrument a détecté l’événement, ce qu’il ne recherchait pas exactement.

L’enquête de la NASA sur la source de poussière minérale de surface de la Terre – connue sous le nom d’EMIT – est allée à l’origine dans l’espace pour cartographier les minéraux dans les déserts de cette planète, dans le cadre d’un effort pour comprendre comment la poussière des régions l’affectait dans le climat mondial. La découverte du méthane était un bonus.

“Cela ne fait pas officiellement partie de la mission telle qu’énoncée et financée”, a déclaré Andrew K. Thorpe, un technologue de recherche au JPL qui travaille sur le projet et a étudié les émissions de méthane au cours de la dernière décennie. “J’utilise juste une petite partie des données qui ont déjà été collectées dans le cadre d’une autre mission de la NASA, et c’est de l’extraction de méthane.”

Une annonce du Jet Propulsion Laboratory de la NASA concernant son nouvel instrument de cartographie des minéraux sur la Station spatiale internationale a envoyé les employés de la Division de la conservation du pétrole (OCD) se démener la semaine dernière en octobre.

L’avis, envoyé aux passionnés de science du monde entier, présentait la nouvelle caméra à balayage au sol de l’agence et a conduit à une image d’une fuite massive de méthane provenant d’un puits de gaz apparent le long de la rivière Pecos, à 16 km au sud-est de Carlsbad, au Nouveau-Mexique.

Sur la photo, le panache qui fuit s’étend sur un peu plus de deux miles au nord, une émeute de rouges et de bleus en colère reflétant des concentrations variables du gaz à effet de serre incroyablement puissant. Les concentrations élevées sont la raison pour laquelle le nouvel instrument a détecté l’événement, ce qu’il ne recherchait pas exactement.

L’enquête de la NASA sur la source de poussière minérale de surface de la Terre – connue sous le nom d’EMIT – est allée à l’origine dans l’espace pour cartographier les minéraux dans les déserts de cette planète, dans le cadre d’un effort pour comprendre comment la poussière des régions l’affectait dans le climat mondial. La découverte du méthane était un bonus.

“Cela ne fait pas officiellement partie de la mission telle qu’énoncée et financée”, a déclaré Andrew K. Thorpe, un technologue de recherche au JPL qui travaille sur le projet et a étudié les émissions de méthane au cours de la dernière décennie. “J’utilise juste une petite partie des données qui ont déjà été collectées dans le cadre d’une autre mission de la NASA, et c’est de l’extraction de méthane.”

Ce nouveau panache près de Carlsbad crache plus de 40 300 livres de méthane par heure.

En plus de l’image, la NASA a documenté un taux de rejet horaire sur ce site qui était supérieur à la quantité signalée au puits le plus proche pour toute l’année 2022. “OCD a immédiatement contacté la NASA pour obtenir des informations supplémentaires et a commencé à l’étudier comme une éventuelle a pris connaissance de l’information », a déclaré Sidney Hill, porte-parole du Département de l’énergie, des minéraux et des ressources naturelles, où opère l’OCD. Il a déclaré que les inspecteurs de l’OCD étaient sur le terrain pour inspecter la zone photo le lendemain de la réception du communiqué de la NASA.

Cet avis et la photo colorée de Carlsbad ont été les premières mentions de méthane sur le site Web du projet, mais trouver le gaz qui réchauffe le climat n’était pas tout à fait inattendu. L’instrument EMIT de la Station spatiale internationale est une version mise à jour d’un projet similaire qui a cartographié les émissions de méthane dans le bassin permien ces dernières années.

Thorpe a déclaré que ce projet antérieur identifiait des sites comme celui près de Carlsbad comme des “super émetteurs” en raison des quantités massives de méthane qu’ils libèrent.

Lors de vols précédents, a-t-il déclaré, ils ont constaté que les émissions des puits et d’autres équipements variaient de 22 à 44 000 livres de méthane par heure. L’extrémité supérieure de cette gamme sont les “super émetteurs”.

Ce nouveau panache près de Carlsbad crache plus de 40 300 livres de méthane par heure. Thorpe a déclaré: “Nous sommes confiants en disant qu’il s’agit de gros émetteurs et qu’ils font partie de la classe des” super émetteurs “.” Cette classe représente un petit pourcentage du nombre total de sites d’émission, mais combinés, leurs volumes importants contribuent à 40% à 50% des émissions de méthane pour une zone donnée, a-t-il déclaré. .

“OCD comprend que les images de la NASA indiquent le point de concentration maximale estimée au moment où l’image a été capturée mais n’identifient pas nécessairement la source spécifique”, a déclaré Hill. “OCD a examiné toute la zone autour du panache. OCD examine toujours les résultats de son enquête sur le terrain.”

La superposition de l’image de la NASA avec la carte pétrolière et gazière en ligne d’OCD place la plus forte concentration de méthane sur Harroun Com # 001, un puits exploité par Marathon Oil. Thorpe a déclaré que la lecture avait été effectuée “en juillet et août”, mais qu’il ne pouvait pas être précis sur la date en raison des règles interdisant la publication de points de données individuels (comme une seule version) avant de publier un ensemble complet de données.

L’année dernière, l’OCD a promulgué de nouvelles règles d’évacuation et de torchage à l’échelle de l’État pour réduire les émissions de gaz naturel de l’industrie à moins de 2 % de la production totale d’ici 2026. Les producteurs doivent déclarer toutes les émissions de gaz naturel dans le sol et comptabiliser toutes les émissions, torchages et autres afin que ce qui entre dans un pipeline soit égal à ce qui sort du puits.

Le fait de ne pas signaler une émission comme celle de l’image de la NASA peut entraîner des amendes pouvant aller jusqu’à 2 500 dollars par jour, selon Hill.

Karina Brooks, responsable des communications chez Marathon Oil, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique: “Sur la base de notre analyse préliminaire des données, y compris nos puits en place, il ne semble pas que nos opérations soient la source (de) des émissions de méthane. peut être vu dans la photo.”

Thorpe a déclaré que des concentrations élevées de méthane comme celles au milieu du panache indiquent la source de la fuite, mais “cela dit, il y a un peu d’ambiguïté”. La taille des pixels de la caméra de l’instrument enregistre des carrés de 60 pieds de large, de sorte qu’il ne peut pas détecter des emplacements plus petits que cela. Mais le prochain puits ou autre installation le plus proche se trouve à plus de 2 200 pieds du point chaud du panache et du puits Marathon.

Le taux de rejet de 40 300 livres de méthane par heure documenté par la NASA est supérieur de 5 % à la ventilation totale signalée à l’État par le puits Marathon pour l’ensemble de 2022 à aujourd’hui. Il s’agit d’une quantité à peu près équivalente aux émissions de gaz à effet de serre de 100 voitures conduites pendant un an – rejetées dans l’atmosphère toutes les heures.

“Nous travaillerons avec l’agence d’État pour enquêter sur l’affaire, ce qui limite notre capacité à répondre [this] interrogeant en détail à ce moment-là », a déclaré Brooks.

Thorpe a déclaré que l’image est un instantané dans le temps en raison de la nature de l’orbite de l’ISS, qui est décalée de quelques degrés à chaque fois qu’elle parcourt le monde. Il orbite autour de la Terre environ 16 fois par jour, mais à cause du décalage, il faut trois jours pour survoler le même endroit.

« Nous ne savons pas s’il émettait auparavant. Nous ne savons pas s’il sortira ensuite. Mais nous savons que nous avons une émission à cet endroit”, a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est effrayant que ce soit si proche”, a déclaré Kayley Shoup, une organisatrice du groupe environnemental et communautaire Citizens Caring for the Future. Il vit à Carlsbad et s’inquiète des gaz associés qui fuient avec le méthane et contribuent à l’ozone et au smog dans la région et entraînent des problèmes respiratoires.

L’EPA a indiqué qu’elle déclarera bientôt le bassin permien une zone de non-atteinte de l’ozone en vertu de la Clean Air Act, ce qui nécessiterait des contrôles plus stricts sur les émissions des champs de pétrole et de gaz.

Hill a déclaré que l’OCD enquêtait sur la fuite pour trouver la source, mais n’a pas pu commenter davantage un cas toujours sous enquête.

Et peut-être que l’OCD devrait se préparer à des enquêtes similaires à l’avenir. Thorpe a déclaré que les informations sur le méthane provenant d’EMIT et d’autres satellites dédiés au suivi du méthane dont le lancement est prévu dans les deux prochaines années augmenteront considérablement la capacité mondiale à trouver, détecter et mesurer les émissions de méthane du pétrole et du gaz. “Il existe de nombreux exemples, et ils seront partagés plus souvent”, a-t-il déclaré.

“Je pense qu’il est dans l’intérêt de tout le monde de le savoir”, a-t-il déclaré. “Vous donnez des données aux gens et j’espère qu’ils les utiliseront en conséquence.”

Thorpe a déclaré que JPL prévoyait de mettre en place un portail de données public au début de l’année prochaine avec toutes les données de la mission. Shoup a déclaré qu’il avait hâte d’avoir une nouvelle ressource en ligne pour documenter les émissions massives de méthane dans son jardin. “C’est vraiment une excellente nouvelle”, a-t-il déclaré.

Cette histoire a été initialement publiée par Capital & Main. Il est republié sur Source New Mexico avec permission.

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