SpaceX vise dimanche à lancer l’atterrisseur lunaire japonais, un petit satellite de la NASA à la recherche d’eau lunaire

Les lancements vers la Lune depuis la côte de la Floride deviennent monnaie courante.

Quelques semaines après que la NASA a lancé son système de lancement spatial, envoyant le vaisseau spatial Orion sur la mission Artemis 1 autour de la lune, SpaceX se prépare à lancer deux missions lunaires. La fusée Falcon 9 transportera un atterrisseur et un petit vaisseau spatial de la NASA, tous deux dirigés vers la lune.

L’atterrisseur lunaire ispace HAKUTO-R Mission 1, dirigé par les Japonais, devrait être lancé le 1er novembre. 30 et déc. 1 depuis la Station de la Force Spatiale de Cap Canaveral en Floride. Cependant, SpaceX a retardé le lancement pour laisser plus de temps pour inspecter la fusée Falcon 9 et analyser les données.

Selon l’espace, le lancement est désormais prévu pour le dimanche 11 décembre à 2 h 38 HNE (16 h 38, heure du Japon).

Il y a plus d’une semaine, l’atterrisseur lunaire a été couplé au carénage de la fusée SpaceX et continue de charger ses batteries en vue du décollage. Selon ispace, il n’y a aucun problème avec l’atterrisseur.

Ce lancement comprenait également la Lunar Flashlight, un petit satellite exploité par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.

Après le lancement, le propulseur de fusée SpaceX reviendra pour un atterrissage dans la zone d’atterrissage 1 de Cap Canaveral environ 8 minutes après le décollage, envoyant des bangs soniques au-dessus du centre de la Floride.

Selon SpaceX, le lancement marquera le cinquième pour ce propulseur de fusée Falcon 9.

Débarquement en mer froide

La société privée ispace a commencé à développer son atterrisseur lunaire en 2010 dans l’espoir de remporter le Google Lunar XPrize. Plus d’une décennie plus tard, ispace a des bureaux au Japon, au Luxembourg et aux États-Unis

Bien qu’aucune organisation n’ait finalement remporté le prix Lunar XPrize de 20 millions de dollars pour avoir atterri sur la lune à temps, plusieurs entreprises qui ont participé à la course ont finalement obtenu des contrats de la NASA dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services, connu sous le nom de CLPS, y compris ispace.

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La branche américaine d’ispace, en collaboration avec Draper Technologies, a remporté un contrat NASA CLPS pour atteindre la face cachée de la lune d’ici 2025. La société a également été sélectionnée par la NASA et l’Agence spatiale européenne pour collecter le régolithe lunaire et prélever de l’eau. sur la Lune.

En hommage au Google Lunar XPrize, l’atterrisseur emportera un CD qui jouera la chanson “SORATO” de la fusée japonaise Sakanaction, qui a été écrite en soutien à l’équipe HAKUTO lors du concours Google Lunar XPrize.

Selon ispace, HAKUTO-R Mission 1 aidera à fournir des données pour aider plus tard à contribuer au programme Artemis de la NASA.

Après son lancement, le vaisseau spatial HAKUTO orbitera autour de la lune et effectuera des manœuvres de navigation dans l’espace lointain pour tester son contrôle orbital et sa navigation.

La société vise un atterrissage en avril 2023 sur la surface lunaire près de Mare Frigoris ou Sea of ​​​​Cold et a également sélectionné plusieurs sites d’atterrissage de secours qui continuent de recevoir la lumière du soleil.

Un deuxième atterrisseur lunaire pour la mission 2 est déjà en cours de développement et devrait être lancé en 2024. Dans le cadre de la mission 3, ispace lancera dans le cadre de son contrat CLPS pour la NASA.

La lampe de poche lunaire de la NASA à la recherche d’eau

Rouler sur la lune avec SpaceX est un petit satellite de la NASA appelé Lunar Flashlight. De la taille d’une mallette, le soi-disant SmallSat recherchera de l’eau dans les régions ombragées en permanence du pôle sud lunaire.

À l’aide d’un réflectomètre, la lampe de poche lunaire émettra des lasers sur des roches ou des régolithes qui se refléteront vers le vaisseau spatial. La NASA dit que si la lumière est absorbée par la surface, cela indique la présence de glace.

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“Nous emmenons littéralement une lampe de poche sur la lune – des lasers brillants dans ces cratères sombres pour rechercher des signes révélateurs de glace d’eau recouvrant la couche supérieure du régolithe lunaire”, a déclaré Barbara Cohen, chercheuse principale Lunar Flashlight au Goddard Space Flight Center de la NASA. “Je suis ravi de voir notre mission contribuer à notre compréhension scientifique de l’emplacement de la glace d’eau sur la lune et de la manière dont elle y est arrivée.”

L’orbite lunaire de la lampe de poche lunaire sera une orbite de halo quasi rectiligne, qui n’a été réalisée que récemment en novembre par le vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA. La lampe de poche zoomera à 43 000 milles de la lune à son point le plus éloigné et s’approchera à moins de 9 milles du pôle sud lunaire.

La NASA et ses partenaires internationaux espèrent éventuellement exploiter l’eau trouvée sur la lune pour le carburant et d’autres ressources.

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